¿Cómo salió mal WordPerfect?

No sé por qué, pero durante el último año, los lectores han mencionado varias veces un tema que es algo así como una queja histórica; de hecho, en términos del mundo de la tecnología, uno que es historia antigua. ¿Por qué WordPerfect, el programa de procesamiento de texto amado por muchos en la era de DOS, perdió frente a Microsoft Word? Ese ha sido el tema de un debate bastante candente en mis foros de discusión este año, incluso cuando estaba considerablemente fuera de tema.

Los hechos históricos básicos de la saga WordPerfect no están en disputa. Al principio de la era de IBM PC, la serie WordPerfect 4.X de Satellite Software suplantó a WordStar como el procesador de texto más popular, basado en gran parte en sus capacidades macro, función de "revelar códigos" y la reputación de la compañía de soporte gratuito de alta calidad. Pero WordPerfect llegó tarde con su primera versión de Windows, y luego el empaquetado de Word con Microsoft Office en muchas PC resultó en la venta de WordPerfect, primero a Novell y luego a Corel en 1996, con el objetivo de producir una suite ofimática competitiva. Si bien conserva su popularidad en algunos mercados, particularmente en los círculos legales, WordPerfect ahora generalmente recibe poca atención como competidor de Word en comparación con las alternativas de software libre.

Pero parece haber mucha controversia sobre si WordPerfect simplemente no pudo competir o fue víctima de las prácticas monopólicas de Microsoft. Algunos sienten que el golpe mortal de Office con otras aplicaciones de productividad fue simplemente un movimiento realmente inteligente por parte de Microsoft. "Creo que Microsoft recibe muchas críticas que NO se merecen", escribió un lector. "Recuerdo los días de Lotus 1-2-3 y Harvard Graphics y WordStar y GoldenGate, y la vida con MS Office es muuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuh t definió de forma clara y completa el objetivo, es decir, las necesidades del usuario para ellos ".

Pero otros piensan que Office permitió que las aplicaciones inferiores de Microsoft se impusieran a los mejores productos. "En realidad, Office llegó un poco tarde a la fiesta", escribió otro lector. "Mientras que Word 2.x no lograba sorprender a los clientes, Lotus 1-2-3, WordPerfect y otros proporcionaban productos superiores. En mi opinión, WordPerfect sigue siendo el producto superior porque permite a un usuario experto determinar exactamente dónde está el formato en un el documento está siendo 'ayudado' adversamente por la aplicación y permite borrar esos códigos de control. Esos eran los líderes del grupo, Microsoft se quedó atrás y luego usó FUD para aplastarlos ".

Pero otro lector respondió con una cronología de las heridas autoinfligidas de WordPerfect. "Francamente, WinWord 2.x fue un gran programa, muy adelantado a su tiempo, especialmente si lo ejecutó en Windows 3.0 / 3.0a en lugar de 3.1x. WordPerfect 5.1 para Windows (Q4-1991) fue un fracaso lamentable - Totalmente inestable, sin funciones, ¡e incluso usó un programa de instalación basado en DOS! WordPerfect 5.2 (Q1-1992) fue una solución masiva de errores, aunque pequeña y rápida. WordPerfect 6.0 (Q4-1993) fue otra pieza defectuosa de mierda, pero mostró potencial. Sólo cuando salió WordPerfect 6.0a (abril de 1994), hubo algo que valió la pena en el frente de Windows. A mediados de 1994, dos años y medio después de que salió la primera versión de WordPerfect para Windows, hay algo razonablemente estable. Pero para entonces, el daño ya estaba hecho y MS-Office 4.2 / 4.3 estaba disponible ".

Por supuesto, otros señalaron que Microsoft no facilitó exactamente que nadie compita con sus aplicaciones de Windows. "MS Office aplastó a su competencia por una y ÚNICAMENTE una razón: interfaces de programación de aplicaciones no documentadas", escribió otro lector. "WordPerfect tuvo problemas porque invirtieron mucho en un nuevo producto gráfico para el sistema operativo que Microsoft promocionaba como el futuro, OS / 2, mientras Microsoft escribía afanosamente un producto de la competencia utilizando interfaces de programación secretas para su sistema operativo real de el futuro -. Microsoft Windows creado y explotado intencionalmente indocumentado capacidad de Windows para asegurarse de que los productos de sus competidores corrían como un perro, garantizando así MS Office era la única viableelección en Windows y, por supuesto, encerró a los usuarios en Windows con prácticas monopolísticas bien documentadas en las diversas demandas que perdieron. Le estás dando crédito al lobo por el excelente sabor de las chuletas de cordero ".

Sin embargo, hay otras explicaciones. "WordPerfect de hecho tuvo problemas cuando no se movió rápidamente al entorno de Windows", escribió un observador anónimo del antiguo vecindario de WordPerfect. "Tuvieron mucho tiempo para responder, pero decidieron no hacerlo por cualquier motivo que pudieran haber tenido. Sus dos principales propietarios (49,5% de propiedad cada uno) tenían diferencias culturales entre sí que los distraían de prestar atención al futuro del producto. en ese momento. Se separaron vendiendo la organización WordPerfect a Novell por aproximadamente $ 700 millones. El legendario soporte de WordPerfect había comenzado a declinar antes de esa venta. Para entonces, muchos de sus programadores y personal de soporte habían sido despedidos (algunos de mis amigos cercanos ) y la mayoría de las oficinas estaban vacías con las luces apagadas. Eso fue hace más de diez años ".

Un lector incluso asumió la posición de que el modelo de soporte de WordPerfect fue un factor importante en su ruina. "Recuerdo cuando el estándar de oro para el soporte era WordPerfect Corp. Vendieron la mayor parte de sus productos basándose en el excelente soporte GRATUITO que brindaron. Incluso brindaron soporte a las personas que robaron su software. Mire lo que pasó con WordPerfect. Encontraron el el costo del soporte superó las ganancias obtenidas al proporcionarlo de forma gratuita y comenzó a cobrar. Ese fue el final de la empresa, ya que su software en ese momento no era el producto superior ".

¿O la verdadera culpa es de los gerentes de TI y sus jefes, que no pudieron decirle que no a Redmond? "Antes, cuando Office 97 había sido eliminado de todas las listas recomendadas de varias revistas de informática porque tenía muchos errores, se podía comprar una copia de servidor de WordPerfect por $ 1500, lo que permitía hasta 255 usuarios. Y WordPerfect era estable y fácil de usar. Cuando me quejé de la decisión de la agencia gubernamental donde trabajaba en ese momento de cambiarme a Office 97, me dijeron que "tiene más sentido estratégico alinearnos con Microsoft". Entonces, ¡tiene sentido comprar un producto que era más caro, con más errores y más difícil de usar! Estos tipos de administración no tienen el sentido que Dios les dio a las manzanas silvestres. Solían decir que nadie fue despedido por comprar IBM. Ahora es MickeySoft .Definitivamente necesitamos usar otros productos, CUALQUIER otro producto ".

¿Qué piensas? Publique sus comentarios sobre esta historia a continuación.