Windows Server Essentials: sigue siendo grande para las pequeñas empresas

Con la desconexión de Small Business Server (SBS) en 2011, Microsoft alentó a las pequeñas empresas (aquellas con hasta 500 usuarios y 500 dispositivos) a optar por la nueva versión Essentials de Windows Server. Windows Server 2016, ahora disponible para descargar, ha recibido mucha atención: la versión 2016 de Windows Server Essentials, no tanto.

La cartera de servidores de Microsoft tenía tantas herramientas excelentes que las pequeñas tiendas de TI solicitaban, pero no querían, o no podían permitirse, configurar la infraestructura necesaria. Para lograr esa facilidad, Microsoft puso todo en el cuadro de SBS: Exchange, SharePoint, SQL Server, etc. Pero hoy en día, las pequeñas tiendas de TI pueden usar Office 365 en su lugar.

¿Por qué molestarse con Windows Server Essentials ahora? Porque, aunque puede confiar completamente en Office 365 en la nube, es probable que desee más control local y capacidades prácticas en los servidores locales. Esa es la razón principal para usar Windows Server Essentials, como complemento de Office 365 (sí, también puede usar Windows Server Essentials en una implementación solo local para servicios básicos).

Al integrar su Windows Essentials Server con Office 365, puede realizar gran parte de la administración a través del Panel de control en su servidor. Por ejemplo, puede crear cuentas fácilmente; puede administrar las asignaciones de licencias; los cambios de contraseña realizados en las instalaciones se sincronizan con Office 365; y puede administrar dispositivos móviles y otros servicios desde el servidor. Por supuesto, también puede hacer esto desde el centro de administración de Office 365, pero es mucho más fácil tener todo en un solo lugar.

La función del servidor de Essentials Experience, que se muestra en la Figura 1, es la forma de conectar Windows Server Essentials a Office 365. Contiene asistentes para manejar integraciones complejas, como sincronizar directorios y configurar el inicio de sesión único. Recuerde: la integración de Office 365 solo funciona con un único controlador de dominio y el asistente debe ejecutarse en ese controlador de dominio.

Para ilustrar cómo funciona Windows Server Essentials, configuré un único servidor de Windows Server 2016 y configuré Active Directory para que fuera el único controlador de dominio para mi dominio. Luego habilité el rol de Essentials y dejé que instalara el rol y las características necesarias para un servidor de Windows Server Essentials. Una vez que se instaló el rol, seleccioné el acceso directo de Essentials en mi escritorio para abrir el Panel de Essentials (que se muestra en la Figura 2).

Luego seleccioné la opción Servicios para obtener una lista de opciones de integración para servicios en la nube y Exchange local (consulte la Figura 3).

Tenga en cuenta que Azure Active Directory e Intune se incluyen en la lista de servicios. Como novedad en la versión 2016, Windows Server Essentials puede integrarse con Azure Site Recovery Services, lo que permite la replicación en tiempo real de su servidor / sitio con fines de recuperación. También se puede integrar con las redes virtuales de Azure para permitir redes privadas virtuales punto a punto (P2P) o sitio a sitio (S2S) de modo que cuando haya dividido los recursos (algunos en la nube y otros locales) ellos parecen pertenecer a una red local.

Para iniciar el asistente, haga clic en el enlace de integración y siga las instrucciones. Puede crear una suscripción para Office 365 o usar una existente a través del asistente. Una vez que se haya completado el asistente, puede usar el panel del servidor para agregar y administrar cuentas de usuario en Office 365.

Un consejo para Andrew Higginbotham, un MCM de Exchange y MVP de Microsoft, por sugerir que cubra Windows Server Essentials 2016 en esta columna.