Las trampas ocultas de ser autónomo en TI

La vida de un contratista de TI independiente parece lo suficientemente atractiva: la libertad de elegir clientes, la libertad de establecer su horario y la libertad de establecer su tarifa de pago mientras marca el código en la playa.

Pero toda esta libertad tiene un costo. Claro, los tiempos embriagadores para algunos conjuntos de habilidades pueden convertir a TI en un mercado de vendedores independiente, pero atacar por su cuenta conlleva obstáculos. Cuanto más consciente sea de los desafíos y de lo que debe hacer para abordarlos, mayores serán sus posibilidades de éxito como autónomo de TI.

Hablamos con varios trabajadores independientes de TI actuales y anteriores para conocer su opinión sobre los problemas ocultos de trabajar en solitario. Esto es lo que dijeron y cómo aprovechar al máximo las desventajas de la libertad.

Vendiéndote desde lejos

No puede conseguir un trabajo sin que el cliente lo autorice y, a menudo, lograr que las partes interesadas clave lo acepten como un socio valioso puede ser un desafío, especialmente cuando el trabajo es remoto.

“Para que un proyecto sea exitoso, el cliente debe aceptarlo a usted y a la visión del proyecto”, dice Nick Brattoli, fundador y consultor principal de Byrdttoli Enterprise Consulting.

“Esto se agrava en el mundo de la TI, porque la mayoría de las veces, va a trabajar de forma remota”, dice Brattoli, quien ha trabajado como autónomo durante toda su carrera en TI. “La tecnología es maravillosa porque nos permite trabajar desde cualquier lugar con conexión a Internet. Pero aún tiene valor poder reunirse cara a cara, y muchas empresas dudan en confiar en alguien que no conocen ”.

Además, en muchas empresas, las personas conocedoras de la tecnología que ejecutan un proyecto sabrán lo que se debe hacer para alcanzar los resultados deseados. “Pero una vez que todo se ha resuelto, es muy difícil convencer a las personas que están por encima de ellos para que sigan adelante”, dice Brattoli. "En lo que respecta a la tecnología, las personas que son menos conocedoras de la tecnología van a desconfiar de cualquier nuevo cambio en la infraestructura".

Para sortear estos desafíos, Brattoli recomienda viajar al sitio para ayudar a generar aceptación; proponer varias soluciones de costos variables para un proyecto; y comunicaciones constantes después de obtener la aceptación inicial para gestionar las expectativas tanto como sea posible.

Navegando por acuerdos no negociables

La mayoría de las empresas tienen acuerdos estándar para proteger la confidencialidad y restringir la competencia. Por lo general, estos formularios no son negociables, incluso para los empleados de tiempo completo, dice Stanley Jaskiewicz, abogado comercial de Spector Gadon & Rosen, que representa a empleadores de TI y autónomos.

Para los autónomos, estos acuerdos pueden resultar un negocio complicado, especialmente a medida que comienzan a acumularse.

"Un profesional independiente normalmente no tendrá ninguna influencia para negociar los convenios restrictivos o el alcance de la confidencialidad", dice Jaskiewicz. Esto crea varios riesgos, dice. Por un lado, un formulario firmado podría evitar que un trabajador autónomo pueda hacer valer sus futuras oportunidades laborales o requerir que el trabajador autónomo le entregue la propiedad de un producto de trabajo al empleador, sin una compensación proporcional a lo que renuncia el trabajador autónomo.

Además, tales restricciones pueden acumularse rápidamente a lo largo de una carrera, lo que dificulta hacer un seguimiento de lo que puede o no puede hacer cuando se le presentan oportunidades laborales futuras.

“El trabajador autónomo debe mantener registros cuidadosos, y actualizar constantemente su propio conocimiento, de las restricciones a las que está sujeto”, dice Jaskiewicz.

La alternativa es pagar a un abogado para que verifique cada nuevo trabajo con todos los acuerdos anteriores, lo cual es una propuesta económicamente poco realista para la mayoría de los autónomos.

"Un profesional independiente que conozco tiene un conocimiento exhaustivo y registros bien indexados de lo que ha firmado, pero es la excepción", dice Jaskiewicz.

Una alternativa práctica (en el lado de la confidencialidad, al menos) es solicitar las excepciones "estándar" a la confidencialidad, dice Jaskiewicz. Estos incluyen conocimiento previo, conocimiento público, desarrollo independiente sin uso de información confidencial, recepción de información de un tercero que no está sujeto a la confidencialidad con la parte divulgadora y divulgación obligada (es decir, en respuesta a una citación o declaración).

Lidiando con sentimientos anti-TI

Mucha gente "simplemente no obtiene o no confía en TI", dice Marc Weaver, un consultor de TI que recientemente formó su propia empresa para proporcionar soluciones de bases de datos en la nube.

Incluso dentro de los departamentos de TI puede haber problemas con su presencia como autónomo.

“Cuando se coloca a un consultor en un equipo de empleados permanentes, a veces existe cierto resentimiento hacia el consultor, ya que por lo general ganan más”, dice Weaver. Esto puede resultar en una falta de intercambio de información o que el trabajo de TI altamente calificado se asigne a los empleados de tiempo completo, y el trabajo servil se destinará al consultor más caro y experimentado, dice.

Esta desconfianza es aún más pronunciada cuando desea cambiar la forma en que se hacen las cosas, incluso si es parte de su contrato.

“La gente comienza a entrar en pánico de inmediato”, dice Weaver. "Prefieren tener el proceso manual dolorosamente lento que necesita intervención a diario que uno que se ejecuta automáticamente y rara vez se rompe".

El negocio de Weaver se especializa en mover bases de datos y aplicaciones a la nube y, a menudo, existe resistencia.

“Hacer que la gente entienda ese [concepto] es un trabajo muy, muy duro”, dice. "No hay suficiente conocimiento de TI y las empresas de tecnología no ayudan, ya que los nuevos productos no se explican de una manera simple que la mayoría de la gente entenderá".

Educar a las personas sobre TI y simplificar los detalles para que todos puedan entender es clave, dice Weaver.

Superar las duras realidades y generar nuevos negocios

Proporcionar experiencia en TI, al igual que con otros tipos de trabajo independiente, puede ser un festín o una hambruna. “Al primer rastro de una recesión económica, los proyectos se cancelan o posponen y los consultores de TI son despedidos o no contratados”, dice Weaver.

“Muchas empresas todavía tienen la visión anticuada de que la TI es un centro de costos en lugar de un centro de ganancias y, como tal, los departamentos de TI son siempre uno de los primeros lugares a los que las personas miran cuando quieren 'recortar la grasa'”, agrega Weaver.

Si bien mantener un flujo constante de trabajo puede ser un problema en general para los trabajadores autónomos, algunos dicen que es un problema aún mayor para los trabajadores autónomos de TI.

“La mayoría de los ingenieros y el personal de TI no consideran que las ventas y el marketing sean su habilidad más sólida, y que salgan a buscar nuevos proyectos, discutan las hojas de ruta del proyecto y negocien los términos de pago no es una experiencia divertida”, dice Abbas. Akhtar, quien trabajó por cuenta propia como ingeniero de software durante tres años antes de lanzar una empresa de desarrollo web llamada Solutions Park.

“Por lo general, a los ingenieros les encantaría tener una serie de requisitos, entregar el proyecto y recibir un cheque por correo”, dice Akhtar. "Trabajar como autónomos significa que tienen que hacer mucho más que codificar".

Mantenerse al día con los cambios tecnológicos

Como todo el mundo en TI sabe, la tecnología y la forma en que se utiliza cambian constantemente. Los autónomos se enfrentan especialmente a un desafío cuando se trata de mantenerse al día con el panorama tecnológico en constante cambio.

"Los recursos disponibles para un profesional independiente pueden no ser suficientes para capacitarse en nuevas tecnologías, ni para poner en práctica esa capacitación en un entorno empresarial para desarrollar las habilidades", dice Scott Smith, quien ha trabajado como desarrollador de TI independiente y consultor de bases de datos y Actualmente es un administrador senior de bases de datos en la comunidad de pruebas de software uTest.

Para evitar quedarse atrás, Smith participa en seminarios web y foros en línea dentro y fuera de la comunidad uTest.

A veces, el cambio puede poner en peligro las asignaciones. Mientras trabajaba como autónomo, Smith participó en asignaciones en las que lo contrataron para realizar una tarea específica, luego el alcance del trabajo cambió hasta tal punto que se volvió imposible completar la asignación.

“En estas situaciones, debe hacer todo lo posible para continuar brindando valor a las empresas para asegurarse de que su marca aún se vea de manera positiva, a pesar de no cumplir con los proyectos iniciales”, dice Smith.

Conciliar desarrollo ágil con contratos de oferta fija

Muchas empresas han adoptado metodologías de desarrollo ágiles para iterar sus proyectos más rápido con la esperanza de obtener una ventaja competitiva.

“Esto ha sido una bendición para los desarrolladores de software, tanto para los trabajadores autónomos como a tiempo completo”, dice Damien Filiatrault, director ejecutivo y fundador de Scalable Path, una red de más de 1000 desarrolladores autónomos. "La demanda es alta, la oferta es escasa y los proyectos son numerosos".

Pero para los autónomos, sigue habiendo una gran desconexión entre la contratación tradicional de oferta fija y los proyectos de desarrollo de software ágiles, dice Filiatrault. “Es necesario dedicar mucho tiempo a especificar la funcionalidad y el alcance antes de que comience el trabajo en un proyecto de oferta fija”, dice.

De hecho, los contratos tradicionales de oferta fija ponen inmediatamente al cliente en desacuerdo con el contratista tan pronto como se firma el contrato, porque el cliente quiere introducir tanta funcionalidad como pueda en el proyecto por el precio fijo. “Por otro lado, el contratista quiere dedicar el menor tiempo posible al trabajo por el precio fijo”, dice Filiatrault.

Trabajar de forma ágil, donde los objetivos del cliente evolucionan con el tiempo, está paralizado por el contrato de oferta fija. “El contratista quiere mantener el alcance bloqueado en lugar de trabajar en conjunto con el cliente para evolucionar [el software] de una manera más colaborativa”, dice Filiatrault. “Las órdenes de cambio constante a una oferta fija son tediosas. En el desarrollo de software moderno, es mejor que el contratista de software trabaje por horas en lugar de por un precio fijo ".

Hacer frente a las brechas de comunicación

Incluso dentro de la misma empresa, las personas de TI y otras personas a menudo no se comunican bien entre sí. Esto puede ser un problema para los autónomos, ya que intentan mantenerse sincronizados con los clientes.

“Es muy cierto que los ingenieros y los que no son ingenieros hablan idiomas muy diferentes”, dice Akhtar. "La forma en que un ingeniero ve un problema y cómo una persona sin conocimientos técnicos puede ver un problema es muy diferente".

Lo que aparentemente podría ser un pequeño problema para los clientes, en realidad podría requerir una cantidad decente de trabajo técnico para solucionarlo, y comunicar esto a personas sin conocimientos técnicos puede ser difícil.

Por ejemplo, un cliente de Akhtar pensó que tener la capacidad de vender 10 artículos en su sitio web en lugar de 20 debería reducir el costo del proyecto a la mitad.

“Desde la perspectiva de un ingeniero, una vez que se ha construido la experiencia central del comercio electrónico, el esfuerzo incremental para modificar la cantidad de artículos que puede vender de uno a cualquier cosa es casi cero”, dice. "A los autónomos les resulta muy complicado tratar de comunicar ideas como estas al cliente".

Manejando tu tiempo

Si bien la administración del tiempo es un desafío que se aplica a casi cualquier profesión, los trabajadores independientes de TI se encuentran en una posición única porque pueden ser llamados para abordar problemas cuando menos lo esperan, lo que hace que los horarios se vuelvan confusos.

“Una vez que comienza a hacer crecer su negocio, la administración del tiempo se vuelve fundamental”, dice Brattoli. "Para crecer, necesita administrar su trabajo de tiempo completo, sus proyectos actuales de trabajo independiente, hacer crecer su negocio, capacitación y su vida personal".

Esto puede resultar bastante difícil en TI porque muchos proyectos no son de nueve a cinco. “Puede pasar un día navegando por Internet y trabajar más de 24 horas seguidas porque algo explotó”, dice Brattoli. "Este horario flexible puede dificultar las cosas y permitirle tener éxito, dependiendo de cómo lo haga".

Aquellos que trabajan solos especialmente necesitan usar su tiempo sabiamente. 

“Muchas tareas en el mundo de la TI implican hacer un par de cosas, esperar un rato y luego hacer algunas cosas más”, dice Brattoli. “En lugar de navegar por Internet sin un propósito cada vez que obtienes estos bloques de tiempo, estudia un poco, lee algunos blogs. Entrenarte. En esos días en los que no tienes nada que hacer, puja por algunos trabajos online, amplía tu red de LinkedIn, planifica tu cena. Usar su tiempo sabiamente puede aliviar mucho estrés ".

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