Cómo hacer frente al final de FireWire

El verano pasado, Apple anunció su Retina MacBook Pro de 15 pulgadas con una omisión sorprendente: sin puerto FireWire. En su lugar se encuentra el último conector de periféricos de Apple, USB 3.0, que proporciona un rendimiento equivalente y se usa ampliamente en las últimas PC con Windows. Luego, en octubre, Apple reveló un MacBook Pro de 13 pulgadas y nuevos iMacs, todos con la misma limitación. Si dos puntos comprenden una línea, entonces la línea hecha por estos anuncios indica el final de FireWire en futuras Mac.

Por desgracia, FireWire se usa ampliamente en el mundo Mac para conectar discos duros externos, cámaras y videocámaras, y equipos de procesamiento de música. USB 2.0 es demasiado lento para estos fines; USB 3.0 es demasiado nuevo para haber sido compatible con equipos heredados todavía útiles (y costosos); y la tecnología Thunderbolt introducida hace 18 meses en casi todos los nuevos modelos de Mac sigue siendo demasiado rara y cara. (A 10 Gbps, Thunderbolt es más de 10 veces más rápido que el FireWire de 800 Mbps más rápido y aproximadamente siete veces más rápido que USB 3.0). Entonces, ¿qué pueden hacer los muchos usuarios con inversiones significativas en dispositivos FireWire cuando se actualizan a nuevos Mac? Hay soluciones, pero todas tienen inconvenientes, que debes sopesar cuidadosamente antes de comprar.

[Mira el combate a muerte: Windows 8 contra OS X Mountain Lion. | Para obtener sugerencias y herramientas para administrar una flota empresarial de Mac, descargue hoy mismo el informe especial en PDF "Business Mac" en formato PDF. | Vea el recorrido de diapositivas de las 25 funciones principales de OS X Mountain Lion. | Manténgase al día con las tecnologías clave de Apple con el boletín Technology: Apple. ]

Hay un adaptador para eso

La solución aparentemente obvia para una expulsión de FireWire es la que Apple lanzó este otoño: su adaptador Thunderbolt a FireWire de $ 29. Este adaptador unidireccional (no puede usarlo para convertir una interfaz Mac FireWire a Thunderbolt) admite un accesorio FireWire 800; A continuación, puede utilizar un cable de conversión FireWire 800 a FireWire 400 para conectar dispositivos FireWire 400.

El adaptador funciona bien cuando funciona, proporcionando un rendimiento completo de FireWire 800. Pero los usuarios del adaptador se han encontrado con una limitación frustrante: solo se suministran 7 W de alimentación de bus a un dispositivo conectado. El estándar FireWire admite hasta 45 W, aunque la mayoría de las computadoras, incluidas las Mac, entregan de 10 W a 20 W. Algunos dispositivos FireWire alimentados por bus tienen un puerto de alimentación de CC opcional, incluso si no incluyen un adaptador de alimentación de CA. Si puede alimentar externamente su dispositivo, puede omitir la limitación de 7W. De lo contrario, deberá explorar otras soluciones.

Incluso si puede ejecutar dentro del presupuesto de 7W o evitarlo, otra limitación puede detenerlo. El adaptador de Apple todavía se ve como Thunderbolt para Mac, por lo que si su aplicación no funciona con Thunderbolt, el adaptador puede ser inútil para usted.

Un modo de falla documentado es ejecutar Microsoft Windows bajo Boot Camp como interfaz con dispositivos FireWire que no son de disco duro. Windows funciona bien en Boot Camp con un disco externo FireWire conectado a través del adaptador de Apple, pero no tiene controladores Thunderbolt compatibles con el adaptador de Apple para dispositivos FireWire sin disco duro. Una solución es ejecutar su aplicación de Windows en un hipervisor residente en Mac OS X, como Parallels o VMware Fusion, que funcionan con el adaptador de Apple.

Puede haber problemas de compatibilidad similares con dispositivos FireWire que no son de disco, como escáneres, cámaras y equipos de procesamiento de música. Si la aplicación de control no es compatible con Thunderbolt, es posible que no funcione con el adaptador.

Soluciones específicas para dispositivos: armarios e intermediarios

Una solución alternativa fácil, aunque algo laboriosa, para los discos duros externos es cambiar a una nueva carcasa que admita Thunderbolt o USB 3.0, como la carcasa MiniStack de 99 dólares de New Technology, que tiene interfaces USB 3.0 y FireWire. Para velocidades de transferencia de disco duro, USB 3.0 y FireWire 800 tienen un rendimiento equivalente. Puede comprar el gabinete ahora para preparar su inversión en unidades a futuro.

¿Qué pasa si tiene un grupo de discos duros externos FireWire? Esa situación no es infrecuente entre los profesionales del video. Si no necesita portabilidad, es posible que pueda usar un dispositivo NAS Gigabit Ethernet, asumiendo que el dispositivo es compatible con la tecnología RAID JBOD (solo un montón de discos), como el DS413j de cuatro bahías de $ 429 de Synology. Dependiendo del firmware del dispositivo NAS, es posible que pueda simplemente insertar sus unidades y acceder a ellas individualmente a través de Ethernet. Alternativamente, puede que tenga que comprar un disco duro inicial para migrar sus unidades existentes de una en una al NAS, agregando sus unidades a la matriz NAS sobre la marcha.

Para otros dispositivos FireWire, tendrá que ser más creativo. Un enfoque podría ser utilizar un dispositivo intermediario, como un disco duro FireWire alimentado, para hacer un puente entre el adaptador de poca energía de Apple y su dispositivo FireWire. Una configuración funcional es el disco duro Mercury Elite-AL Pro de 500GB de $ 160 de Other World Computing, que conecta a través de FireWire tanto el Mac como un dispositivo alimentado por bus como el mezclador de audio Digi 002 FireWire de Digidesign. Es posible que ya tenga un dispositivo de este tipo en su inventario, pero obtener 500 GB de almacenamiento en el trato con su solución de adaptador hace que el precio de $ 160 sea un poco más fácil de tragar.

ExpressCard: as de legado en la manga

Una desventaja de este enfoque es la cantidad de interconexiones y la necesidad de transportar y administrar múltiples dispositivos y cables. Una conexión floja puede romper la configuración, lo que hace que la solución sea viable pero menos deseable.

Sin opciones: actualización Thunderbolt o USB 3.0

Si ninguna de estas soluciones funciona para usted, puede que tenga que morder la bala y actualizar sus amados dispositivos externos FireWire a aquellos que usan Thunderbolt o USB 3.0.

Para los discos duros, esto no es tan doloroso, porque los precios de las unidades se han desplomado en los últimos años. También tendrá el trabajo de transferir sus datos a la nueva unidad.

Otros dispositivos pueden ser más difíciles de reemplazar debido al costo, el tiempo y el esfuerzo necesarios para incorporar un nuevo producto en su entorno de producción. Instalar un nuevo disco duro es mucho más simple que aprender a usar una nueva cámara, mezclador de audio o consola de producción de video.

Es difícil culpar a Apple por pasar de FireWire, dado que el espacio del puerto y los presupuestos de energía, particularmente en MacBooks, son limitados. Con suerte, uno de los remedios anteriores lo ayudará a realizar su propio cambio a Thunderbolt y USB 3.0.

Esta historia, "Cómo hacer frente al fin de FireWire", se publicó originalmente en .com. Siga las últimas novedades de Mac OS X en .com. Para conocer los últimos avances en noticias de tecnología empresarial, siga .com en Twitter.