¿Lenovo es una 'empresa china'?

El representante Frank Wolf jugó la carta de China esta semana, y para él resultó ser una mano ganadora.

El republicano de Virginia se opuso a una propuesta de que el Departamento de Estado de Estados Unidos compraría 16.000 computadoras fabricadas por Lenovo Group, alegando que el uso de máquinas fabricadas por una empresa china en una red gubernamental clasificada representaba un riesgo de seguridad.

A pesar de haber sido aprobada anteriormente por un comité del Departamento del Tesoro, la nueva investigación resultó en que las máquinas Lenovo fueran dirigidas a una red no clasificada para su uso. Pero la pregunta sigue siendo, ¿es Lenovo una empresa china y qué significa eso?

El orgullo nacional puede ser una fuerza poderosa, pero generalmente insostenible, que se ejerce sobre los consumidores. En la década de 1980, "Buy American" pudo haber vendido muchas calcomanías para parachoques, pero no vendió suficientes autos para evitar que los fabricantes japoneses se convirtieran en actores dominantes en el mercado estadounidense. Mi padre se negó a comprar productos de Mitsubishi Digital Electronics America porque una vez fabricaron Zero Fighters, y otros consumidores no comprarán Mercedes o Volkswagen gracias al legado de Adolf Hitler y los de su clase, pero en general, la gente vota con sus billeteras y el comercio gana. sobre la ideología.

Para 1.400 millones de ciudadanos chinos, al menos aquellos que saben lo que es una computadora, Lenovo es una empresa china. La mayor parte de las instalaciones y los empleados de la empresa se encuentran en China. En China, su nombre chino, "Lian Xiang", nunca cambió, incluso cuando pasó de ser Legend Computer a su forma actual. Como el principal fabricante de PC del país, su identidad de marca es fuerte y cuando entran en juego punzadas ocasionales de nacionalismo, se lo elige sobre sus rivales extranjeros por ser un fabricante nacional. Entonces, de este lado del Pacífico, no hay duda de que Lenovo es chino.

La confusión actual se produjo después de que Lenovo compró la división de PC de IBM hace poco más de un año. La compañía contrató a un director ejecutivo extranjero, Bill Amelio, para reemplazar a su anterior director ejecutivo extranjero, Stephen Ward. Un ex-chico de Dell Computer reemplazó a un ex-chico de IBM, ambos son extranjeros, así que no hay grandes cambios allí. En todo momento, Yang Yuanqing de China se ha desempeñado como presidente de la empresa.

Un aspecto desconcertante de Lenovo parece ser su "sede". La empresa trasladó su sede ejecutiva a Estados Unidos después de comprar la unidad IBM PC. La sede de EE. UU. Estaba inicialmente en Purchase, Nueva York, aunque ahora se mudará a Raleigh, Carolina del Norte. Sin embargo, una hoja de datos de la compañía dice que las operaciones principales se encuentran tanto en Raleigh, Carolina del Norte como en Beijing. Eso es un gran viaje para Amelio de cualquier manera que lo cortes.

La empresa está constituida en Hong Kong y se hizo pública en la Bolsa de Valores de Hong Kong en febrero de 1994. También ha tenido una cotización de Certificados de Depósito Estadounidenses en la Bolsa de Valores de Nueva York desde marzo de 2000.

Hong Kong ha vuelto a formar parte de China desde hace nueve años. Entonces, ¿es Lenovo una empresa de Hong Kong, una empresa estadounidense, una empresa china, todas o ninguna de las anteriores? En esta parte del mundo, estar incorporado en Hong Kong no establece vínculos con la antigua colonia británica o con China más que un marinero de California que registra su barco en Wilmington, Delaware.

Lo que se pierde en toda esta discusión es que Lenovo se ha dado cuenta de la forma en que se llevan a cabo los negocios internacionales. Toyota Motor se volvió inteligente en la década de 1990 y comenzó a contratar estadounidenses para fabricar automóviles en Estados Unidos para que otros estadounidenses los compraran. Lenovo acaba de aprender esa lección mucho más rápido.

El representante Wolf probablemente tenga razón en última instancia en que Lenovo es una empresa china, en el mismo sentido que McDonald's es una empresa estadounidense. El gigante de las hamburguesas siempre se apresura a señalar que cuando los manifestantes antiglobalización o antiamericanos dañan uno de sus restaurantes, es el propietario local y los empleados locales los que resultan afectados. Eso es cierto, excepto que es la empresa estadounidense la que finalmente recibe los pagos de la franquicia.

El mejor indicador de las lealtades y orígenes de la empresa es su propia cultura corporativa. Y aunque muchos empleados de Lenovo cenarán en Big Macs para el almuerzo, la mayoría probablemente esté comiendo comida china.