Los servidores 5U son grandes, pero flexibles

Claro, los servidores de 1U de hoy en día son económicos y, si le falta espacio, brindan una potencia de procesamiento adecuada como ninguna otra de ese tamaño. Pero en muchas empresas, no es el espacio de rack lo que cuenta tanto como aumentar la potencia de procesamiento y la capacidad de almacenamiento. Para eso, nada mejor que un servidor con mucho almacenamiento interno, espacio para las tarjetas complementarias necesarias y un procesador adicional si lo necesita. Una máquina básica de 5U puede satisfacer estas necesidades de servidor de propósito general.

Los beneficios de la máquina más grande son claros. ¿Dice que necesita una buena matriz de discos RAID-5? Puedes tener uno en la caja. ¿Necesita varias tarjetas de interfaz de red? Canal de fibra para respaldo? Procesadores duales? ¿Toneladas de memoria? Puede colocarlo todo en estas máquinas y aún así mantener el costo por debajo de la deuda nacional.

Para esta revisión, analizamos un par de computadoras de propósito general dual-Xeon. Ambas máquinas, la NetFrame 600 de MPC y la ProLiant ML370 de Hewlett-Packard, venían con un gigabyte de memoria, matrices de discos RAID-5, buses frontales de 533 MHz y tarjetas Gigabit Ethernet. Pero también había diferencias, como la redundancia destacada de HP, ausente en el MPC.

HP ProLiant ML370 G3

ProLiant de HP está claramente diseñado para facilitar el uso y la gestión a largo plazo. Como ha sido el caso de sus predecesores, el diseño físico está bien pensado. Acceder al funcionamiento interno no requiere herramientas y no hay cables . Puede abrir el servidor mientras todavía está en su bastidor y puede intercambiar componentes redundantes mientras el servidor permanece operativo. Las cuatro unidades SCSI ultra 160 de 36 GB de ancho en la unidad de prueba eran todas intercambiables en caliente y había espacio para más almacenamiento.

La unidad de revisión incluía un par de procesadores Xeon de 3,06 GHz, cada uno con un gigabyte de caché de nivel 3. También en el interior estaban los ventiladores de intercambio en caliente redundantes opcionales y la fuente de alimentación redundante opcional de 500 vatios. En otras palabras, este servidor se cargó para soportar.

HP tiene un par de características interesantes que facilitan la vida de las personas que se encuentran en la sala de servidores. Los rieles de rack estándar no requieren herramientas y, aunque no los usé esta vez (instalé el servidor en la parte superior de un práctico carrito de Rubbermaid), la experiencia previa con estos rieles ha demostrado que son rápidos y fáciles de usar. Aún mejor, el ML370 incluye un juego de dos manijas plegables a cada lado del chasis, por lo que realmente tiene una manera de colocarlo en esos rieles rápidamente y sin peligro de que se caiga la unidad.

Otros toques agradables incluyen una parte superior que se desliza con solo presionar un pestillo montado en la parte superior de la caja, justo detrás del bisel. Puede hacer todo menos conectar los cables desde la parte frontal de la máquina. Del mismo modo, el intercambio de componentes como los ventiladores es un proceso simple de sacar uno y colocar el nuevo. No hay cables y todos los ventiladores son iguales, por lo que solo necesita almacenar uno.

La utilidad basada en web ILO (Integrated Lights-Out) de HP, que le brinda control sobre todos los aspectos de la administración, es sencilla, intuitiva y fácil de usar. El software utiliza una NIC 10/100 separada para el acceso, por lo que puede administrar el servidor sin interferir con las operaciones. También puede administrar los servidores de HP con OpenView u otros marcos de administración.

HP entregó el ML370 con el servidor Windows 2003 ya instalado. Sin embargo, me tomó un tiempo darme cuenta de eso. Cuando llegó la máquina, inicialmente no arrancaba. Intenté volver a colocar el controlador de matriz, pero fue en vano. Finalmente, después de varios reinicios en los que la computadora no pudo encontrar unidades de disco, noté que el soporte de montaje de la tarjeta de matriz en un extremo de la tarjeta estaba ligeramente torcido. Volver a colocar la tarjeta requirió una sorprendente cantidad de fuerza, pero cuando terminó, el servidor arrancó y funcionó normalmente.

Una vez que el servidor estuvo activo, funcionó como se esperaba que lo hiciera un servidor Windows 2003. Habló con la red, sirvió páginas web al Spirent Communications WebAvalanche 2200 y , en general, funcionó como se esperaba . Curiosamente, esta es una máquina mucho más silenciosa que la HP DL360 instalada actualmente en el laboratorio. Y aunque todavía escucha los diferentes tonos del ventilador a medida que cambia de velocidad en respuesta a los requisitos de enfriamiento, no es el grito de banshee de su hermano menor.

Debido a que es silencioso, está bien diseñado y es altamente flexible, el ML370 se adaptará bien a entornos de nivel de departamento, oficinas remotas más grandes y en áreas donde necesita un servidor en el borde de la red. No obtendrá la densidad de procesador que obtiene con un servidor de 1U, pero obtiene mucha más capacidad y flexibilidad. Más importante aún, HP ha hecho que el funcionamiento y la gestión del servidor sean relativamente fáciles. ILO significa que el personal de TI de la empresa puede controlar la máquina, y un diseño cuidadoso significa que el personal en el sitio puede repararla fácilmente. Es más caro que otras máquinas similares, pero obtienes lo que pagas.

MPC NetFrame 600

MPC entregó una versión más sencilla y menos costosa de un servidor 5U que es en su mayor parte similar al ProLiant. A diferencia del servidor HP, el NetFrame 600 no llegó con tanta redundancia incorporada, sino solo porque algunos elementos opcionales, como la fuente de alimentación redundante, no estaban incluidos. Por otro lado, MPC está enviando almacenamiento ATA en serie y la unidad de prueba tenía tres unidades SATA instaladas en una configuración RAID-5.

El interior del NetFrame 600 no está totalmente libre de cables, pero el interior de la carcasa es de fácil acceso y los pocos cables se pueden administrar fácilmente. Los ventiladores son intercambiables en caliente, al igual que las fuentes de alimentación. Las unidades SATA, lamentablemente, no lo son. Aunque MPC puede entregar el NetFrame 600 con un par de procesadores de 3.06GHz, la unidad de prueba llegó con Xeons de 2.8GHz con 512 MB de caché de nivel dos. Si prefiere tener unidades SCSI, puede obtener unidades ultra 320 anchas.

El servidor de MPC no incluye asas ingeniosas en el lateral como el de HP, pero es más liviano que el de HP, por lo que las asas son menos necesarias. Puede quitar la cubierta superior del NetFrame mientras está en el bastidor, pero debe hacerlo desde detrás de la unidad. El proceso requiere que afloje dos tornillos de mariposa para que pueda deslizar la parte superior hacia atrás. Por otro lado, NetFrame incluye un puerto USB montado en la parte frontal, algo que es cada vez más útil para cargar archivos en un servidor.

Desafortunadamente, MPC no proporciona un paquete de administración integrado. Si necesita administrar el NetFrame 600, deberá iniciar sesión en Windows. Sin embargo, MPC proporciona una segunda interfaz de red, esta es una NIC 10/100, por lo que aún puede acceder a la máquina sin interferir con la interfaz gigabit principal. (Por cierto, puede conectar estas dos interfaces Ethernet para obtener un mayor ancho de banda, pero no está claro que valga la pena debido a la mejora relativamente menor que probablemente verá. Estaría mejor con una NIC gigabit adicional).

El NetFrame 600 está disponible en configuraciones de pedestal y rack. Probé la configuración de montaje en bastidor, pero el montaje en pedestal puede ser más conveniente en algunas oficinas. También eran agradables los ventiladores silenciosos de la unidad; no le importará tener este servidor en la misma habitación que su personal.

MPC envió el NetFrame 600 con Windows 2000 Server. Para cuando lea esto, Windows 2003 debería estar disponible.

No encontré nada inesperado usando este servidor. Mostró un rendimiento excelente, fue fácil de administrar y usar (siempre que no le importe usar Windows de forma remota) y las unidades SATA brindan mucha capacidad. Si bien no obtiene el nivel de redundancia y administración que obtiene con HP, este servidor cuesta menos, por lo que, nuevamente, obtiene todo lo que está pagando. Y si no necesita las funciones de administración adicionales porque su departamento no es enorme o su empresa no está distribuida por todo el país, este servidor merece una seria consideración.

Tanteador Facilidad de servicio (10.0%) Escalabilidad (25,0%) Disponibilidad (20,0%) Gestión (10,0%) Rendimiento (25,0%) Valor (10,0%) Puntaje general (100%)
HP ProLiant ML370 G3 9.0 8.0 8.0 9.0 9.0 8.0 8.5
MPC NetFrame 600 7.0 8.0 7.0 6.0 9.0 8.0 7.8