Dentro de la fábrica D1D de Intel: a través del espejo

Lo más cercano que Intel permitirá a los reporteros o analistas llegar a su principal instalación de investigación de fabricación, conocida como D1D, es el pasillo fuera del piso de la fábrica dentro de su campus de Ronler Acres en Hillsboro, Oregon.

Desde detrás de una ventana, los visitantes pudieron vislumbrar fugazmente quizás la instalación de fabricación de chips más importante en el establo de fábricas de Intel. Como era de esperar, no hay mucho que pueda verse desde una perspectiva tan limitada. Pero los gerentes de las instalaciones compartieron algunos detalles sobre la instalación, donde Intel se asegura de que sus tecnologías de fabricación avanzadas funcionen a la perfección antes de trasladarlas a las fábricas de todo el mundo.

Fab D1D se completó en 2003 y cubre un poco menos de un millón de pies cuadrados, dijo Bruce Horwath, gerente de fabricación de D1D. Intel está fabricando procesadores utilizando su nueva tecnología de procesamiento de 65 nanómetros dentro de D1D, chips que se espera que se presenten formalmente a principios del próximo año.

Las obleas de silicio se cargan en varias herramientas de fabricación de chips, algunas de las cuales cuestan más de $ 10 millones cada una, a través de un complejo sistema de enrutamiento que se ejecuta en pistas mecanizadas por encima de las herramientas. D1D usa lo que se conoce como un diseño de "salón de baile", lo que significa que el piso de la sala limpia está completamente abierto, sin paredes dentro de la instalación donde se pueda acumular suciedad, dijo Horwath.

El aire dentro de la sala limpia se actualiza constantemente y se mantiene a un nivel de limpieza conocido como Clase 10, dijo Horwath. El aire es aún más limpio dentro de los apiladores, que transportan obleas de silicio de una herramienta a otra. Ese aire se mantiene en el estado de Clase 1, lo que significa que solo se permiten tres partículas de suciedad de 0.3 micrones de tamaño dentro de un pie cúbico de aire. En comparación, el aire en el pasillo desde donde se puede observar la sala limpia está fuera de serie, "algo así como la clase 100.000", se ríe Horwath.

Varios cientos de técnicos trabajan en turnos de 12 horas debajo de la perpetua luz amarilla-naranja bañándose en el fabuloso D1D. La luz blanca regular nublaría los productos químicos sensibles a la luz utilizados en el proceso de fabricación para proyectar la máscara, o el material que contiene el diseño del chip, sobre la oblea de silicio. Hacer un chip es casi como tomar una fotografía, excepto que se dejan capas de dióxido de silicio en lugar de una imagen.

Intel lleva a trabajadores de otras instalaciones a Hillsboro para aprender cómo se implementan las tecnologías dentro de D1D, haciéndolos pasar de seis meses a un año aprendiendo cómo funcionan las cosas en Oregon antes de regresar a sus fábricas para duplicar el procedimiento bajo la estrategia Copiar Exactamente de Intel, según un empleado de Intel que acompaña a la gira del miércoles. De hecho, la compañía actualmente está construyendo viviendas a las afueras de D1D para los empleados que pronto se encargarán de implementar la tecnología de fabricación de 65 nm de Intel en las fábricas de Oregón e Irlanda.

No se permitieron fotografías dentro de D1D. Un letrero colocado en un lugar destacado junto a la entrada les recordó a los empleados de Intel que podrían ser despedidos de sus trabajos por tomar fotografías no autorizadas de D1D. Intel está tan preocupado por el secreto dentro de D1D que no permitirá que ningún extraño use su red para acceder a Internet, y los guardias de seguridad vigilaron de cerca a los invitados mientras recorrían las instalaciones.