No solo para Mac, Thunderbolt retumba en PC

Si tiene una Mac construida en los últimos años, tiene un puerto Thunderbolt. Lo más probable es que lo use solo por una fracción de su potencial, conectado a su monitor, y eso es todo. Pero tienes uno. Apple fue uno de los primeros en adoptar esta tecnología Intel, pero nunca fue pensada solo para Apple. Sin embargo, los fabricantes de PC lo ignoraron en gran medida, centrándose en cambio en USB 3 para la transferencia de datos de alta velocidad (una tecnología que Apple también adoptó, aunque después de los fabricantes de PC). Y los expertos analizaron periódicamente Thunderbolt para PC, calificándolo de innecesario. Acer incluso abandonó la tecnología por completo a mediados de 2013.

Pero ahora, las PC están comenzando a tener puertos Thunderbolt. Hewlett-Packard, por ejemplo, ahora ofrece varias PC con Thunderbolt, convirtiéndose en el primer fabricante importante de PC en aprovechar la tecnología, revirtiendo la decisión de 2011 de evitarla. Esta semana, Asus, una de las primeras compañías de PC en adoptar Thunderbolt, anunció una nueva placa base equipada con Thunderbolt que utiliza la tecnología Thunderbolt 2 dos veces más rápida que debutó hace unas semanas en el semimítico Apple Mac Pro.

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Por supuesto, algunas PC han tenido puertos Thunderbolt casi tanto tiempo como las Macs. Pero lo nuevo es que los fabricantes de PC ahora están vendiendo sus beneficios, no solo colocándolos entre los otros innumerables puertos en la mayoría de las PC.

¿Por qué Thunderbolt recibe una segunda mirada? Se reduce a Thunderbolt 2 y 4K, la tecnología de pantalla de súper alta resolución también conocida como UHD que las industrias de TV y PC están comenzando a azotar.

Thunderbolt tiene aproximadamente el doble de velocidad que USB 3, y dado que Thunderbolt es más costoso de diseñar y construir y que los usuarios saben qué es USB, tenía sentido que la industria de las PC cambiara a USB 3 para transferencias de datos más rápidas en unidades cada vez más grandes. Los usuarios de Mac esperan una tecnología nueva y diferente; para Apple, presentar algo nuevo tenía sentido. Se volvió loco con Thunderbolt, reemplazando el USB 2 con el USB 3 solo el año pasado.

Thunderbolt 2 es dos veces más rápido que Thunderbolt, por lo que aproximadamente cuatro veces más rápido que USB 3. Esa diferencia puede ser significativa, pero no tanto para los discos duros. Cuando cambié de FireWire 800 (aproximadamente tan rápido como USB 3) a Thunderbolt en mi MacBook Pro de la edición 2011 el año pasado, no encontré que las velocidades de lectura / escritura de almacenamiento fueran notablemente más rápidas, una decepción después de gastar $ 600 en un Thunderbolt unidad que hubiera costado la mitad de eso si hubiera ido con USB 3. La verdad es que la unidad es el cuello de botella, por lo que el rendimiento adicional de Thunderbolt está prácticamente intacto. Habría necesitado unidades mucho más caras para aprovechar realmente la velocidad de Thunderbolt, y es por eso que Thunderbolt es amado por los editores de video, quienes de todos modos usan Mac.

Pero piense en cómo la mayoría de los usuarios de Mac trabajan con Thunderbolt: para conectar un monitor. El rendimiento de Thunderbolt se desperdicia por completo para ese fin. Por supuesto, si compra una pantalla Thunderbolt de Apple, esa pantalla se convierte en un centro para sus dispositivos de almacenamiento Thunderbolt (y otros), dispositivos de almacenamiento FireWire 800 (y otros), dispositivos USB 2 y Ethernet. Todos esos datos pasan a través del único cable Thunderbolt desde la pantalla a su Mac. (Hay concentradores Thunderbolt de Belkin y Matrox que hacen lo mismo si no tiene el monitor Thunderbolt de Apple).