Penalización de las infracciones de los ToS

Muchos de nosotros nos preguntamos si los acuerdos de sneakwrap como los Términos de servicio (ToS) de la mayoría de los sitios web deben considerarse un acuerdo contractual vinculante. Pero varias historias en las noticias han mostrado una tendencia inquietante que va incluso más allá: tratar una violación de los términos de servicio no solo como un incumplimiento de contrato, sino como un acto criminal.

Ciertamente, la historia que recibe más atención en este momento es el trágico caso de ciberacoso en el que se alega que una mujer de 49 años acosó a una adolescente para que se suicidara usando una cuenta falsa de MySpace. A falta de leyes apropiadas que cubran el ciberacoso, los fiscales federales han presentado cargos contra la mujer, en Los Ángeles, la sede de MySpace, en lugar de Missouri, donde residían la mujer y el adolescente, por violar las disposiciones de MySpace ToS. Como han señalado muchos observadores, es una exageración usar los estatutos federales contra la piratería de esta manera, y una pendiente muy resbaladiza.

A principios de este mes, el editor de World of Warcraft (WoW), Blizzard, demandó a MDY, Inc., fabricante de un programa llamado Glider que automatiza el juego WoW. El uso de un programa como Glider viola innegablemente el EULA de WoW y los términos de uso, pero Blizzard también está demandando a la compañía por infracción de derechos de autor, argumentando que la copia de WoW cargada en la RAM cuando se usa Glider es ilegal, solo porque viola el EULA. En otras palabras, están diciendo que usar un producto por el que pagaste puede ser una violación de derechos de autor si no sigues sus reglas de letra pequeña.

Y dado que la infracción de los derechos de autor puede conllevar sanciones penales y civiles, otra noticia que podría ser relevante es el proyecto de ley "El zar de los derechos de autor" que la Cámara de Representantes aprobó recientemente. Con miles de estadounidenses comunes y corrientes que son víctimas de robo de identidad, estafas de phishing, etc., el Congreso quiere crear una posición a nivel de gabinete para financiar y organizar los recursos federales de aplicación de la ley para proteger ... no a nosotros, sino a las industrias cinematográfica y musical. Estupendo.

Entonces, ¿qué significa todo esto? Bueno, piense en algunas de las muchas disposiciones exageradas e incluso inconcebibles que hemos visto en algunos de los documentos ToS que hemos examinado recientemente. Si lee Dilbert.com y no tiene exactamente 13 años de edad, ¿es culpable de acceder ilegalmente a una computadora protegida bajo la Ley de Abuso y Fraude Informático? ¿Qué pasa cuando la política de uso de Comcast o los Términos de servicio de Verizon requieren que revises con frecuencia y vuelvas a leer toda su jerga legal para ver si ha habido algún cambio? ¿El personal de la Casa Blanca enviará al FBI a llamar a tu puerta si te olvidas? hacerlo? Y considere a todas esas personas que han informado que Windows XP SP3 provoca reinicios interminables de su sistema, ¿no son culpables de una infracción penal de derechos de autor por no obtener Microsoft 's permiso por escrito para publicar tales evaluaciones comparativas de rendimiento, como exigen varios EULA de Microsoft?

Prácticamente todos los términos de servicio tienen una combinación de términos, algunos de los cuales podrían considerarse razonables en el contexto de ese negocio y otros tan estúpidos o escandalosos que ningún tribunal los haría cumplir, incluso bajo la ley de contratos. Entonces, que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley acusen a alguien de un delito porque violó un término de los Términos de servicio es más que problemático. Y equiparar la violación de los ToS con la infracción de los derechos de autor es inutilizar la Ley de Derechos de Autor, excepto como una herramienta de las grandes corporaciones.

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