Lo que realmente significa la red convergente

Hace unos años, si hubiera dicho que estaba ejecutando una "red convergente", podría haber asumido que acababa de instalar un nuevo y brillante sistema telefónico VoIP conectado a la red. Hoy, la convergencia tiene un significado completamente diferente.

En los centros de datos empresariales convencionales, hay al menos dos redes: una construida en Ethernet que permite a los usuarios acceder a sus aplicaciones en servidores y una segunda, a menudo construida en Fibre Channel, que permite a esos servidores acceder a montañas de datos en una red de almacenamiento. . Ambas redes son enormes inversiones de capital con su propio hardware especializado. Tienen herramientas de gestión muy diferentes y requieren conjuntos de habilidades completamente diferentes para construir y mantener.

¿No sería más rentable tener una sola red? Esa es la promesa de las redes convergentes: una red altamente escalable y de alto rendimiento con herramientas de administración consistentes que pueden manejar tanto el tráfico de almacenamiento como de Ethernet.

Este tipo de convergencia ha sido posible con protocolos de almacenamiento basados ​​en IP como iSCSI durante bastante tiempo, pero hasta hace poco nunca ha sido una solución particularmente viable para las grandes empresas. Al principio, esto se debió a que Ethernet de 1 Gbps no podía manejar las cargas que las empresas arrojan a sus redes de almacenamiento basadas en canal de fibra de 4 Gbps y 8 Gbps. Ahora que la mayoría de las grandes empresas se han actualizado a Ethernet de 10 Gbps, pensaría que el problema se ha resuelto solo, excepto que las necesidades de convergencia van más allá de tener una tubería realmente rápida.

Una de las características más sólidas de Fibre Channel es que es un protocolo de entrega asegurada, lo que significa que, en una red en buen estado, ninguna trama de Fibre Channel se pierde en tránsito. Ethernet nunca fue diseñado para funcionar de esta manera. En cambio, las redes Ethernet generalmente han dependido de los protocolos de Capa 3 y 4 (como TCP / IP) para reconocer y adaptarse a la congestión de la red y la pérdida de paquetes. El uso de estos protocolos de alto nivel para implementar el control de flujo y la corrección de errores es complejo y costoso desde la perspectiva de la latencia.

Si bien estas limitaciones son generalmente aceptables para la mayoría de las aplicaciones de red, pueden significar un desastre para una red de almacenamiento de alto rendimiento que podría estar impulsando decenas y cientos de miles de transacciones de disco por segundo. Para que el almacenamiento aproveche Ethernet y coseche los beneficios de ejecutar una red para gobernarlos a todos, Ethernet tuvo que crecer. Y ha crecido.

Más de 50 de los nombres más importantes en redes, servidores y almacenamiento se han unido para respaldar el estándar Converged Enhanced Ethernet (CEE). Este estándar agrega extensiones a Ethernet que le permiten ofrecer el mismo tipo de rendimiento sin pérdidas basado en políticas que ofrece Fibre Channel, sin requerir la sobrecarga de protocolos de alta capa. Estas extensiones, a veces denominadas colectivamente "Ethernet sin pérdidas", han permitido que Fibre Channel over Ethernet (FCoE) se convierta en una realidad.

Pero FCoE no es la única forma de resolver el enigma de la convergencia. Como se mencionó anteriormente, para las redes de almacenamiento "menos que enormes", iSCSI ha superado sus humildes comienzos como un protocolo de almacenamiento en red para pequeñas empresas. Con la disponibilidad de Ethernet de 10 Gbps y hardware y software cada vez más inteligentes para administrar el flujo de tráfico iSCSI, iSCSI puede ser una alternativa muy eficaz y, a menudo, mucho menos costosa que FCoE.

Hay otras opciones de convergencia. Tome la plataforma de red virtualizada de Xsigo: en lugar de depender de un estándar Ethernet extendido para transportar almacenamiento sin pérdidas y tráfico de red a través de la misma tubería, Xsigo usa redes basadas en el estándar InfiniBand de alto rendimiento para trasladar tanto el tráfico de red general como el FC a través de los mismos 20 Gbps o Tubería de 40 Gbps. Esa tubería InfinBand va desde el servidor a un director de E / S, que divide ese ancho de banda multipropósito en enlaces nativos de Ethernet y Fibre Channel.

Independientemente del estándar que elija, la convergencia de la red es una gran ayuda. Ya sea que se pueda escalar dinámicamente el rendimiento de la red y el almacenamiento a través de la misma interfaz o simplemente reducir la cantidad de cables que necesita controlar, la vida es mejor en un mundo convergente.

Este artículo, "Lo que realmente significan las redes convergentes", apareció originalmente en .com. Lea más del blog Information Overload de Matt Prigge y siga los últimos desarrollos en almacenamiento en .com. Para conocer las últimas noticias sobre tecnología empresarial, siga .com en Twitter.