Brasil amenaza con cerrar Google.br

Los fiscales federales de Brasil amenazan con obligar a Google Brasil a cerrar y pagar multas por no entregar los registros de los clientes como parte de las investigaciones contra pedófilos.

Las autoridades brasileñas están investigando a personas que podrían haber abusado de Orkut, un sitio de redes sociales propiedad de Google Inc., y le han pedido a Google Brasil que entregue información sobre los usuarios de Orkut.

Sin embargo, Google Brasil sostiene que no puede ofrecer esos datos porque no tiene acceso a ellos. "Google Brasil no aloja ni la base de datos de Orkut ni información sobre sus usuarios", dijo un vocero de Google en un comunicado. En cambio, Google Inc. almacena y administra la información de los usuarios de orkut en EE. UU.

El lunes, Google presentó una petición en los tribunales brasileños solicitando que se nombre a un experto independiente para verificar que Google Brasil de hecho no tiene la información que buscan los fiscales. "Google Inc. confía en que los hallazgos del experto convencerán al fiscal brasileño, que sigue amenazando con emprender acciones contra Google Brasil, de que Google Brasil no tiene la información buscada", dijo el vocero en el comunicado.

El martes, la fiscalía federal presentó una demanda solicitando que Google Brasil se vea obligado a cerrar y pagar una multa diaria que podría ascender a 130 millones de reales (61 millones de dólares) por no entregar la información solicitada sobre los usuarios.

Los grupos de derechos humanos y los fiscales en Brasil argumentan que debido a que Google opera fuera de Brasil, debe cumplir con las leyes locales y debe ser accesible a través de la oficina local. Hasta hace unos 60 días, Google Inc. no tenía un representante legal en Brasil con quien las autoridades locales pudieran contactar con solicitudes de información.

Además, Google Brasil ha entregado datos de usuarios en el pasado. Una socialité brasileña demandó a Google Brasil por alojar contenido difamatorio sobre ella en Orkut. Ella solicitó datos sobre los usuarios de Orkut y Google Brasil dijo que, a pesar de no tener acceso a los servidores de Orkut, se comunicó con Google Inc. y obtuvo los datos, incluidas las direcciones IP (Protocolo de Internet). Google Brasil le dio a la socialité los datos, según documentos judiciales. El abogado de la socialité tiene alrededor de 40 casos similares en proceso y en muchos de ellos Google Brasil le pidió a Google Inc. datos similares y los recibió.

Los fiscales brasileños también revelaron que hicieron solicitudes similares de información a otras multinacionales con subsidiarias en Brasil, incluidas Yahoo y Microsoft, las cuales cumplieron.

Orkut fue el sitio web más visitado en Brasil en julio, atrayendo 9,6 mil millones de visitas a la página ese mes, según IBOPE / NetRatings, una empresa conjunta entre el Instituto Brasileño de Opinión Pública y Estadísticas y NetRatings. Aproximadamente la mitad de la población de la Web en Brasil usa orkut.

Pero la popularidad del sitio ha atraído algunos usos siniestros. Alberga más de 3000 perfiles y 1200 comunidades de pedófilos, según la organización brasileña de derechos humanos SaferNet. Desde enero, grupos de derechos humanos en Brasil han recibido más de 100.000 denuncias sobre crímenes de derechos humanos en Orkut, que también se utiliza para vender drogas y armas.

El acceso del gobierno a los datos de los usuarios en línea se ha convertido en un tema delicado en algunas regiones del mundo. Cuando Google lanzó una versión de su motor de búsqueda alojado en China y que cumple con las leyes de censura chinas, comenzó a almacenar registros de búsqueda para el sitio fuera de China para evitar que el gobierno acceda a los datos sin el consentimiento de Google.

En Brasil, Google apunta a ser lo más cooperativo posible en la investigación mientras equilibra cuidadosamente los intereses de sus usuarios, dijo.

(Robert McMillan en San Francisco contribuyó a este informe).