8 aplicaciones que te ayudan a chatear a través de servicios de mensajería instantánea

El mundo de la mensajería instantánea está abarrotado y cada vez más. Comenzó con ICQ (¿alguien lo usa hoy?), Que fue seguido de cerca por AIM, MSN Messenger y Yahoo Messenger. Más recientemente, este trío está siendo desafiado por otros protocolos de chat de mensajería instantánea, como Google Talk, e incluso por redes sociales como MySpace y Facebook, que tienen sus propias funciones de mensajería instantánea.

Todo esto se suma a ... un gran lío. Para utilizar cualquiera de estos servicios de mensajería instantánea en sus formatos nativos, debe descargar e instalar un programa de chat diferente.

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Ahí es donde entran las aplicaciones de mensajería instantánea como Digsby, Pidgin o Trillian. Estas aplicaciones de chat, que pueden describirse como aplicaciones de mensajería instantánea multiplataforma o multiprotocolo, admiten más de una red de mensajería instantánea. En lugar de tener los programas de chat AIM y Yahoo Messenger ejecutándose en su computadora al mismo tiempo, puede usar una sola aplicación para acceder a sus cuentas desde estas dos redes de mensajería instantánea.

Todos estos IM multiprotocolo se han desarrollado de forma independiente, la mayoría sin el apoyo oficial de ninguna de las empresas propietarias de las redes de IM. Quizás como resultado, los ocho servicios de mensajería instantánea multiprotocolo cubiertos aquí son muy diferentes entre sí en términos de funcionalidad y experiencia de interfaz de usuario.

Además, todas estas son aplicaciones gratuitas, al menos, para particulares. Algunas tienen versiones "pro" o de nivel empresarial, en cuyo caso la versión gratuita es una buena forma de probarla primero.

Tenga en cuenta que casi ninguno de estos mensajes instantáneos multiprotocolo (con la excepción de Trillian) es compatible con la funcionalidad de chat de video / cámara web de las principales redes de mensajería instantánea (que incluyen AOL, Yahoo y Microsoft). Las empresas detrás de estas redes de mensajería instantánea mantienen sus tecnologías de chat de video patentadas, por lo que es un desafío para los desarrolladores de clientes de mensajería instantánea de terceros no oficiales realizar ingeniería inversa en esta función.

Lo que sigue es un resumen rápido (y obstinado) de ocho de estas aplicaciones de mensajería instantánea. Al final, cuál querrá usar dependerá de cómo se sienta al usar un sistema de mensajería instantánea y para qué lo use.

Adium

Resumen rápido: hasta hace poco (cuando apareció VoxOx), esta era la única opción de mensajería instantánea multiprotocolo para los usuarios de Mac. Como Pidgin y Miranda, Adium es de código abierto. Pero, así como Miranda es solo para Windows, Adium es exclusivo de OS X. Junto con los protocolos de mensajería instantánea más populares, Adium admite mensajería a través del servicio MobileMe de Apple y la tecnología de red Bonjour.

Calidad de la interfaz de usuario: por supuesto, al ser una aplicación solo para Mac, Adium fue diseñada por sus desarrolladores desde el principio para adaptarse a OS X. La lista de amigos y las ventanas de chat de Adium encajan perfectamente con el esquema estándar de OS X, pero su El diseño resultará familiar para cualquiera que utilice una aplicación de mensajería instantánea en otra plataforma de sistema operativo.

Lo que lo distingue: al igual que los otros dos sistemas de mensajería instantánea de código abierto, los usuarios pueden personalizar Adium. Las apariencias de la lista de amigos y las ventanas de chat se pueden cambiar por separado. Los usuarios han creado una gran cantidad de AppleScripts que se pueden instalar en Adium. La mayoría hace cosas triviales, como generar dichos al azar del autor Douglas Adams o el personaje de dibujos animados Homer Simpson, pero algunos de estos AppleScripts en realidad brindan una funcionalidad útil, como la traducción de idiomas o el control de iTunes desde Adium.

Hay un par de complementos que también puedes instalar, pero nada destaca realmente. (Un complemento importa su lista de contactos de Skype, por lo que puede escribir con ellos a través de Adium en lugar de tener que usar Skype).

Veredicto final: aunque admite varios protocolos de mensajería (incluidas las redes de entornos corporativos Novell GroupWise y Lotus Sametime), Adium carece de conferencias con cámara web. (El chat de video es una característica en la que los desarrolladores de Adium y Pidgin están trabajando para agregar, ya que sus aplicaciones comparten el mismo software subyacente para la mensajería).

Aún así, si planea cambiarse a una Mac, Adium definitivamente debería estar en su lista de aplicaciones para descargar e instalar. También se recomienda para oficinas que utilizan Mac, debido a su compatibilidad con GroupWise y Sametime.

Digsby

Resumen rápido: Lanzado a finales de 2007, Digsby, de dotSyntax LLC, ganó seguidores a lo largo de 2008 entre los devotos de los sistemas de mensajería instantánea multiprotocolo. Es evidente por qué: Digsby no solo reúne sus cuentas con los principales servicios de mensajería instantánea, sino también las que tiene en las redes sociales populares (Facebook, MySpace, LinkedIn, Twitter), servicios de correo web (Gmail, Yahoo Mail, Hotmail, AOL Mail) y su correo electrónico POP o IMAP.

Calidad de la interfaz de usuario: Sorprendentemente, a pesar de combinar sus cuentas de una multitud de servicios de mensajería instantánea, sociales y de correo electrónico, la interfaz de Digsby es limpia y muy intuitiva de navegar. Las opciones de máscara incluyen cambiar el color y el diseño de las ventanas de mensajería, pero la máscara predeterminada es lo suficientemente buena como está.

Lo que lo distingue: Digsby establece íconos en la bandeja de notificaciones de Windows para representar su red social y cuentas de correo electrónico. Te permite administrar tus cuentas de redes sociales sin necesidad de visitar los sitios web correspondientes, alertándote cuando suceden cosas. Para que pueda mantenerse al día con el estado de sus amigos en, por ejemplo, Facebook haciendo clic en el icono de la bandeja de notificaciones de Facebook para abrir una fuente de noticias. Cuando recibe un mensaje en su cuenta, el icono de la bandeja de notificaciones le indica cuántos mensajes no leídos hay. Al hacer clic en el icono, accederá a su navegador web e iniciará sesión en el buzón de mensajes de su cuenta de Facebook.

De manera similar, puede administrar su buzón de entrada de correo electrónico a través de Digsby sin tener que ir directamente a su cuenta de correo electrónico (o Webmail). Cuando llegan nuevos correos electrónicos, aparece una pequeña ventana emergente sobre la bandeja de notificaciones e incluye un fragmento de cada mensaje. Al hacer clic en el icono de notificación por correo electrónico, puede marcar cada uno de sus mensajes no leídos como leídos, eliminarlos o informarlos como spam.

Al igual que Meebo basado en la web, Digsby le permite incrustar un widget en su sitio web para que los visitantes puedan conversar con usted a través de su sitio.

Veredicto final: Digsby es simplemente la mejor opción en este momento entre los otros mensajeros multiprotocolo. Es un equilibrio estable y bien diseñado entre las funciones y la experiencia del usuario. Sin embargo, solo está disponible para Windows. (Los desarrolladores dicen que están trabajando en versiones de OS X y Linux).

Instante

El resumen rápido: Instan-t, de Interactive Networks Inc., existe desde hace un par de años, pero sigue siendo algo desconocido. Eso es sorprendente teniendo en cuenta que esta mensajería instantánea multiprotocolo cuenta con una ingeniosa sala de conferencias virtual con chat de video y audio. Instan-t solo está disponible para Windows. Hay varias ediciones de nivel empresarial alojadas y basadas en servidor.

Calidad de la interfaz de usuario: se puede acceder y ajustar la mayoría de las configuraciones principales directamente desde la ventana de la lista de amigos. Por ejemplo, puede ordenar rápidamente a sus amigos, agrupándolos por el servicio de red en el que se encuentran, o mostrar los nombres de los que están desconectados, haciendo clic fácilmente en los botones de icono correspondientes.

Sin embargo, hay una serie de peculiaridades que, si bien cada una puede ser menor por sí sola, se acumulan. Por ejemplo, Instan-t carece de comodidades para ayudarlo a administrar sus listas de amigos y mejorar su experiencia de mensajería instantánea general. Puede agregar amigos, pero no parece haber una forma de eliminarlos. El tamaño del texto tanto en la lista de amigos como en las ventanas de chat parece pequeño, especialmente si está usando Instan-t en una pantalla de alta resolución, pero el tamaño de fuente no se puede ajustar. El formato de diseño de las ventanas de chat tampoco se puede cambiar.

Instan-t también está disponible en forma de sitio web como Instan-t Express. Si bien es similar a Meebo, su interfaz no es tan versátil. Por ejemplo, no puede abrir la lista de amigos y los cuadros de chat en sus propias ventanas del navegador web. Y, desconcertantemente, no hay ningún botón "firmar / cerrar sesión". Si está buscando una solución de mensajería instantánea exclusiva para sitios web, quédese con Meebo.

Lo que lo distingue: Instan-t tiene una función de sala de chat para múltiples personas basada en Flash. Puede invitar a cualquier persona de su lista de amigos a participar en ella, independientemente de la red de mensajería instantánea que esté utilizando, siempre que tenga un navegador web con Flash instalado. Esta sala de conferencias virtual también incluye chat de video y audio. Todo funciona notablemente bien, la calidad de audio está a la par, si no mejor, que la de Skype, y logra hacer un trabajo capaz de mostrar las cámaras web de muchas personas a la vez.

Veredicto final: su interfaz de usuario es limitada, pero la conferencia virtual ayuda a Instan-t a destacarse entre los muchos IM multiprotocolo que puede usar de forma gratuita. Si necesita realizar reuniones de negocios virtuales que requieren video o voz, con personas que están en servicios de red de mensajería instantánea incompatibles, Instan-t puede reunir a todos de manera conveniente.

Meebo

Resumen rápido: Meebo es una mensajería instantánea multiprotocolo que se ejecuta en su totalidad a través de un sitio web. Se lanzó en septiembre de 2005.

Calidad de la interfaz de usuario: se registra para obtener una cuenta gratuita en meebo.com, inicia sesión y agrega los nombres de usuario y las contraseñas de sus cuentas de mensajería instantánea. Luego, gracias a la magia de la tecnología JavaScript patentada de Meebo, aparece una aplicación de mensajería instantánea que enumera a sus amigos en su navegador web. Puede hacer que la aplicación salga del navegador y aparezca en su propia ventana en su escritorio.

Si bien el aspecto de la interfaz es básico, la experiencia general se parece mucho a lo que esperaría de un programa de mensajería instantánea "real" independiente. Los ingenieros de Meebo incluso lograron implementar videoconferencias a través de su servicio (entre usuarios de Meebo).

Lo que lo distingue: obviamente, dado que Meebo se ejecuta en la Web, no es necesario descargar ni instalar ningún software. Todo lo que necesita es su navegador web con JavaScript habilitado.

Además de este concepto novedoso, Meebo se distingue aún más al permitirle incrustar un widget de mensajería instantánea en su sitio web. Por lo tanto, puede chatear con cualquiera que visite su sitio. (Digsby también tiene una función de widget similar).

Y Meebo realiza ajustes especiales para los propietarios de teléfonos inteligentes. Ofrece una interfaz personalizada para iPhone, mientras que los propietarios de T-Mobile G1 pueden instalar una aplicación "Meebo para Android".

Puede iniciar o unirse a salas de chat grupales, pero los usuarios con diferentes protocolos de mensajería instantánea no pueden ingresar a la misma sala. Cuando inicias una sala de chat bajo, digamos, el protocolo de red AIM, solo puedes invitar a tus amigos que también están en AIM; un amigo de Yahoo Messenger no puede cruzar.

Veredicto final: Meebo es más adecuado para cuando estás atascado usando una computadora que no es la tuya. La mensajería instantánea a través de Meebo se siente impecable, sin ningún contratiempo, pero su rendimiento general depende, por supuesto, de la carga a la que esté sometiendo su navegador web. Y puede resultar fácil olvidar que tiene Meebo en ejecución (especialmente si tiene un montón de pestañas abiertas del navegador web) y cerrar accidentalmente su sesión de mensajería instantánea.

Para abordar en parte esto, los desarrolladores de Meebo proporcionan un complemento de Firefox que coloca la aplicación Meebo como una barra lateral del navegador (e incluye algunas funciones mejoradas). Sin embargo, esto parece frustrar el propósito de que Meebo sea solo para la Web: si siente la necesidad de instalar este complemento, ¿por qué no usar una aplicación de mensajería instantánea autónoma en su lugar?

Miranda

Resumen rápido: los desarrolladores de este sistema de mensajería instantánea de código abierto pusieron un gran énfasis en el minimalismo en forma y función. Pero aún es compatible con las funciones básicas de mensajería de cinco protocolos de mensajería instantánea populares, e incluye el chat de la vieja escuela a través de IRC y el oscuro (al menos, en los países de habla inglesa) Gadu-Gadu. Miranda solo está disponible para Windows.

Calidad de la interfaz de usuario: Lo que obtienes con Miranda es el mínimo absoluto. Los gráficos son escasos. En la versión predeterminada, ni siquiera hay iconos de usuario para representar a sus amigos en línea en la lista de amigos.

Si prefiere que su sistema de mensajería instantánea se vea más abultado, se pueden descargar e instalar cientos de máscaras, temas y otras personalizaciones creadas por los usuarios. La comunidad de la escena mod de Miranda parece ser más activa que la de otros programas de mensajería instantánea multiprotocolo que permiten contenido creado por el usuario.

Lo que lo distingue: Reiteremos: Miranda tiene que ver con la simplicidad. Su escasa interfaz será su principal argumento de venta o un "gracias, pero pasaré este" para usted.

Es un proyecto de código abierto, pero se ejecuta solo en Windows, lo que lo hace un poco diferente (ya que la mayoría de las aplicaciones de código abierto son compatibles con Linux). Por lo tanto, se distancia del otro IM multiprotocolo de código abierto, Pidgin, que tiene versiones para distribuciones de Windows y Linux.

Al igual que Pidgin, Miranda permite complementos. Desafortunadamente, la mayoría de los complementos creados por la comunidad de usuarios de Miranda son técnicamente esotéricos (uno genera un informe de fallas ... emocionante). Los más interesantes y útiles proporcionan información meteorológica o les dicen a tus amigos qué música estás escuchando.

Veredicto final: Francamente, Miranda parece haber sido creado para personas que desdeñan la idea misma de la mensajería instantánea, pero que tienen que usarlos por una razón u otra (es decir, el trabajo, demasiados amigos que los molestan para usar uno, mantener una relación en línea, etc.). Entonces, si esto te describe, entonces Miranda podría hacer que tu mensajería instantánea sea soportable. La ventana de la lista de amigos es pequeña, diminuta, en realidad, en la mayoría de los tamaños de pantalla, y fácilmente olvidará que se está ejecutando. Además, Miranda ocupa menos recursos del sistema y de la memoria en comparación con otros IM multiprotocolo.