Microsoft dio la vuelta al barco en 2014

Todos nosotros nos hemos preguntado durante años si una corporación gigante balcanizada como Microsoft podría arrastrarse a la era post-PC, centrada en la nube sin colapsar por su propio peso.

Esa larga marcha apenas ha comenzado. Pero a pesar de algunos tropiezos, Redmond puede felicitarse por los grandes avances de este año.

Movimientos inteligentes en la nube

Los diversos servicios SaaS, IaaS y PaaS de Microsoft se combinan para formar la nube número 2 detrás de Amazon Web Services. ¿Por qué Microsoft sobre Google? Bueno, por un lado, Google ni siquiera ha dado pistas sobre los ingresos de la nube empresarial este año. La única estimación que puedo encontrar es cortesía de Technology Business Research, que supone que Google alcanzará los $ 1.6 mil millones, a diferencia de la afirmación de Satya Nadella de que Microsoft superará los $ 4 mil millones en ingresos de la nube en 2014.

Según las últimas cifras trimestrales de Microsoft, los ingresos comerciales de la nube crecieron un 128 por ciento. Como de costumbre, Microsoft proporciona pocas pistas sobre qué ofertas están impulsando el crecimiento de los ingresos, pero es casi seguro que Office 365 lidere el camino.

Ahora, para ser claros, Office 365 no es realmente una oferta en la nube. En esencia, Office 365 es software fatware descargable vendido por suscripción y conectado a servidores Exchange, SharePoint y Lync ejecutados por Microsoft en sus centros de datos en la nube. El punto es que Microsoft parece estar haciendo la transición de la licencia a la suscripción sin matar a su fuente de ingresos. Eso es todo un triplete y coloca a Microsoft en una buena posición para un futuro SaaS sostenible.

En cuanto a la nube de Azure, Redmond ha invertido miles de millones en la infraestructura del centro de datos en la nube y está liderando el camino en la nube híbrida, con una creciente integración planificada entre Windows Server / System Center y la nube de Azure. Además, la compañía ha estado desarrollando servicios en Azure a un ritmo frenético.

Algunas adiciones notables de Azure lanzadas este año incluyen la base de datos NoSQL Azure DocumentDB; Visual Studio Online basado en la nube; recuperación ante desastres en forma de Azure Site Recovery; y Azure Stream Analytics y Event Hubs para el procesamiento de eventos. Además, las nuevas mejoras en Azure Active Directory y Azure SQL Database facilitan a los clientes el traslado de aplicaciones locales a la nube.

Sin embargo, quizás el progreso más significativo ha sido el soporte agresivo de Azure para las tecnologías de código abierto.

Amar el código abierto

Estuve en la conferencia de prensa donde Satya Nadella presentó el meme de "Microsoft [corazones] Linux" para consternación general. Esa declaración de afecto se aplica a Azure, que es compatible con CentOS, Suse, Ubuntu y, más recientemente, CoreOS. Un periodista preguntó sobre Red Hat, y Nadella respondió que todo dependía de Red Hat: él también estaría feliz de admitir el Linux de esa compañía en Azure.

Es posible que la gente de Microsoft Server and Tools no comparta este entusiasmo, pero Azure es un animal diferente. Necesita clientes. Las grandes implementaciones en la nube tienden a utilizar Linux. ¿Cuál es la opción de Microsoft: enviar usuarios a otra nube?

En términos más generales, Microsoft necesita admitir el código abierto porque se ha convertido en el centro del rápido desarrollo tecnológico empresarial actual. Saltar sobre lo nuevo o quedarse atrás es lo imperativo: cuando los proyectos o productos de código abierto obtienen impulso, los proveedores de la nube deben ofrecer soporte o crear servicios basados ​​en ellos. Este año, Microsoft se subió al carro de Docker y Kubernetes, además de anunciar que estaba trabajando para crear un contenedor Docker nativo para Windows.

Quizás el mayor hito de código abierto de este año se produjo el mes pasado, cuando Microsoft abrió todo el paquete .Net del lado del servidor. Sí, esto estaba muy atrasado, pero Microsoft dice que aún no ha terminado y que se "asociará profundamente" con Xamarin para abrir el lado del cliente .Net.

Windows, dispositivos móviles y más

Es un poco pronto para decirlo, pero parece que Windows 10 será para Windows 8 lo que Windows 7 fue para Vista: un alivio bienvenido. En el escritorio, el menú Inicio volverá y la interfaz de Metro en mosaico desaparecerá, mientras que Metro persistirá en tabletas y teléfonos, cuyas aplicaciones a su vez podrán ejecutarse en el escritorio de Windows 10. Woody Leonhard, uno de los críticos de Windows más vocales de Microsoft, tiene grandes esperanzas en Windows 10.

Hay pocas esperanzas en el negocio móvil de Microsoft. A principios de este mes, Galen Gruman caracterizó a Windows Phone como atrapado en "una espiral descendente: sin un sistema operativo subyacente sólido, los desarrolladores no pueden crear aplicaciones atractivas. Sin una participación de mercado razonable, los desarrolladores no crearán aplicaciones razonables". incluso si el sistema operativo los admite ".

El único punto brillante móvil ha sido Surface Pro 3, que corrigió algunas de las debilidades de las versiones anteriores. Según Microsoft, el nuevo modelo ayudó a impulsar los ingresos de Surface a $ 908 millones para su primer trimestre fiscal del año fiscal 2015.

Ese número es un poco paradójico. Los movimientos más agudos de Microsoft se han producido en la nube, pero hasta ahora, los ingresos de la nube están solo ligeramente por delante de los ingresos netos por una computadora portátil / tableta regular. Pero bueno, a menudo olvidamos que todavía estamos en el comienzo del viaje hacia la nube. Este año, en el lado empresarial, Microsoft hizo un buen trabajo al señalar las cosas en la dirección correcta.