Gratis como puede ser: gNewSense es verdadero GNU Linux

La distribución de Linux respaldada por la Free Software Foundation gNewSense finalmente está disponible en su cuarta revisión después de un ciclo de desarrollo de más de dos años.

La FSF es mejor conocida por su incansable defensa del software libre de patentes y protegido para uso futuro por la GPL, tal como se incorpora en software como el kernel de Linux y la cadena de herramientas GNU. La distribución de gNewSense Linux se ensambla con el objetivo de la FSF en mente de no tener ninguna dependencia en binarios propietarios u otros componentes que no son compatibles con la GPL.

La base de gNewSense es la distribución Debian, que ya excluye los blobs binarios patentados y el software no libre, pero proporciona acceso a ellos a través de repositorios. Pero gNewSense va más allá: ni siquiera incluye acceso a dicho software en sus repositorios. Su documentación también incluye solo material que es compatible con la Licencia de documentación libre GNU.

Las versiones anteriores de gNewSense usaban Ubuntu como base, pero el proyecto cambió a Debian (de donde se derivó Ubuntu) porque ya realiza gran parte del trabajo necesario para eliminar elementos incompatibles con GPL.

Cuando cada pieza de software utilizada en el sistema es completamente de código abierto, nadie tiene que preocuparse por cuestiones de patentes o derechos de autor. Sin embargo, hay menos preocupación por este tema que antes, gracias a grupos como Open Invention Network, compañías como Red Hat que ofrecen indemnizaciones a sus clientes que pagan y un cambio general en la percepción sobre el software gratuito y de código abierto.

Desafortunadamente, la postura purista de gNewSense también es su mayor desventaja, ya que muchos dispositivos de hardware, algunas tarjetas de red, por ejemplo, no tienen controladores no propietarios disponibles y, por lo tanto, no funcionarán con la distribución.

Otra desventaja es que muchas aplicaciones proporcionadas con gNewSense no son las versiones más recientes. Por ejemplo, aunque Linux está en la revisión 4.5 de su kernel, gNewSense todavía usa el kernel 3.2, así como el muy desactualizado LibreOffice 3.5. (El programa se encuentra ahora en su revisión 5.1).

Este último problema puede ser más una cuestión de cómo se ensambla y mantiene la distribución en sí, que de su filosofía subyacente. Varias otras distribuciones, como Trisquel, Blag y Dragora, utilizan la misma filosofía de guía, pero con versiones más recientes de aplicaciones. Trisquel, en particular, usa LibreOffice 4.2.3.

[ Editado para aclarar que la FSF en sí misma no produce gNewSense, sino que simplemente apoya el proyecto. ]