Amazon, Google y Microsoft llevan sus nubes al límite

Puede que le sorprenda saber que las tres grandes nubes públicas (AWS, Google Could Platform y Microsoft Azure) están empezando a ofrecer capacidades de computación de vanguardia. Es desconcertante, porque la frase "informática de borde" implica un mini centro de datos, normalmente conectado a dispositivos de IoT e implementado en el borde de una red empresarial en lugar de en la nube.

Las tres grandes nubes tienen solo un control parcial sobre atributos de borde clave como la ubicación, la red y la infraestructura. ¿Pueden realmente proporcionar capacidades informáticas de vanguardia?

La respuesta es sí, aunque los proveedores de nube pública están desarrollando sus servicios de computación en el borde a través de asociaciones estratégicas y con algunas limitaciones en las primeras etapas.

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Las ofertas de informática de borde basadas en la nube son una clara señal de que los límites entre la nube pública, la nube privada y la informática de borde se están difuminando. El objetivo unificador es proporcionar a las empresas y arquitectos una gama de opciones basadas en el tipo de carga de trabajo y sus requisitos de rendimiento, confiabilidad, normativos y de seguridad.

Desafortunadamente, un exceso de nuevas opciones siempre significa nueva jerga y marca, por lo que tendremos que desmitificar un poco a medida que revisamos las tres grandes ofertas en la nube para la computación perimetral. Sin embargo, antes de saltar, comencemos con una introducción rápida a algunas consideraciones clave de la arquitectura informática de borde.

Comprender los requisitos y las arquitecturas de la computación perimetral

En primer lugar, los equipos de ingeniería deben comprender los requisitos de la informática de punta. Conectar una red globalmente dispersa de sensores económicos que generan unos pocos terabytes de datos diariamente tiene diferentes requisitos informáticos que dar servicio a una docena de plantas de fábrica con una serie de sensores de video que procesan petabytes de datos en tiempo real. La arquitectura debe abordar el procesamiento de datos, el análisis y los flujos de trabajo específicos necesarios.

Luego, igualmente importante, considere los requisitos regulatorios, de seguridad y protección. Los dispositivos médicos implementados en hospitales o controladores para vehículos autónomos capturan y procesan información muy personal y vital. Las demandas de confiabilidad y rendimiento deben dictar los requisitos de ubicación, red, seguridad e infraestructura.

La comprensión de estos requisitos ayuda a los arquitectos a determinar dónde ubicar físicamente la infraestructura de computación de borde, qué tipos de infraestructura se requieren, los requisitos mínimos de conectividad y otras consideraciones de diseño.

Pero el beneficio único que ofrece la computación de borde en la nube pública es la capacidad de ampliar la arquitectura y los servicios de la nube subyacente, en particular para los clientes que ya han invertido mucho en una nube pública u otra. ¿Los arquitectos y desarrolladores desean aprovechar los servicios de AWS, Azure o Google Cloud implementados en el perímetro? Eso es a lo que están apostando las nubes públicas, y también están considerando aplicaciones móviles habilitadas para 5G que requieren datos de baja latencia y procesamiento de aprendizaje automático en terminales de telecomunicaciones.

Con estas preguntas en mente, aquí hay una descripción general de lo que ofrecen las tres principales nubes públicas.

Extienda a Azure Edge Zones con Azure Stack

Azure apuesta a que los arquitectos y desarrolladores quieran centrarse en la aplicación y menos en la infraestructura. Azure tiene tres opciones que permiten una ventaja híbrida, donde los arquitectos pueden aprovechar las redes 5G e implementar el procesamiento de datos, los modelos de aprendizaje automático, las aplicaciones de transmisión y otras aplicaciones de datos intensivos en tiempo real de manera óptima.

  • Las Azure Edge Zones son implementaciones administradas de la pila de Azure que se pueden comprar a través de Microsoft y actualmente están disponibles en Nueva York, Los Ángeles y Miami.
  • Microsoft se asoció con AT&T para ofrecer Azure End Zones con Carrier en varias ubicaciones, incluidas Atlanta, Dallas y Los Ángeles. Esta opción es mejor para aplicaciones móviles habilitadas para 5G que requieren procesamiento de datos de baja latencia o capacidades de aprendizaje automático.
  • Por último, las empresas también pueden implementar una Azure Edge Zone privada. Microsoft se ha asociado con varios proveedores de centros de datos que habilitan esta capacidad.

Estas opciones brindan opciones de ubicación y flexibilidad de red, mientras que Azure Stack Edge lleva la informática y los servicios de Azure al límite. Azure Stack Edge es un dispositivo Intel Xeon de 1U, 2x10 Core Intel Xeon, 128 GB que se puede configurar con contenedores o máquinas virtuales y se puede administrar como un clúster de dispositivos de Kubernetes. Este modelo está optimizado para aplicaciones de IoT y aprendizaje automático.

Microsoft también ofrece Azure Stack HCI, una infraestructura hiperconvergente para modernizar los centros de datos, y Azure Stack Hub para implementar aplicaciones nativas de la nube.

Al igual que otros servicios en la nube, Microsoft vende Azure Stack Edge por suscripción, con costos calculados por la utilidad. Microsoft administra el dispositivo y ofrece una disponibilidad de nivel de servicio del 99,9 por ciento.

Ampliación de los servicios de AWS desde dispositivos 5G hasta análisis a gran escala

AWS tiene un conjunto similar de ofertas para distribuir servicios de AWS a centros de datos de borde y redes de telecomunicaciones.

  • AWS está comenzando a admitir centros de datos perimetrales con zonas locales de AWS que actualmente solo están disponibles en Los Ángeles.
  • AWS Wavelength está diseñado para aplicaciones de baja latencia que se ejecutan en dispositivos 5G, incluidos vehículos conectados, aplicaciones AR / VR, fábricas inteligentes y juegos en tiempo real.
  • AWS se ha asociado con Verizon para ofrecer AWS Wavelength, que actualmente está disponible en Boston y el área de la Bahía de San Francisco.

AWS ofrece dos tipos de infraestructura de borde, comenzando con la línea de dispositivos AWS Snow. AWS Snowcone es el dispositivo más pequeño con dos vCPU y 4 GB que se utiliza principalmente para el almacenamiento y la transferencia de datos en el borde. Las aplicaciones de aprendizaje automático y procesamiento de datos con uso intensivo de memoria implementadas en el borde probablemente requieran AWS Snowball Edge, que viene en modelos de almacenamiento y optimización informática con hasta 52 vCPU y 208 GB. Para las aplicaciones de mayor escala, AWS Outposts son racks de 42U implementados en centros de datos para ejecutar diferentes tipos de instancias EC2, contenedores (Amazon ECS), Kubernetes (Amazon EKS), bases de datos (Amazon RDS), análisis de datos (Amazon EMR) y otros AWS. servicios.

Google se queda atrás mientras las tres nubes compiten por la ventaja

Así como Google ocupa el tercer lugar en las guerras de la nube pública, también está tratando de ponerse al día con sus ofertas de borde. Los anuncios más recientes de Google incluyen Anthos at the Edge, colaboraciones con AT&T en conectividad 5G y Google Mobile Edge Cloud. La oferta es parte de Anthos, una plataforma de modernización de aplicaciones híbrida y multinube que permite a las empresas implementar aplicaciones en GCP y en el centro de datos.

Todos los proveedores de nube pública reconocen que la próxima ola de innovación proviene de la intersección de IoT, 5G y análisis de aprendizaje automático implementados en el borde. No van a permitir que las empresas de infraestructura y centros de datos como Dell o HPE dominen este nuevo mercado sin luchar, por lo que su respuesta es llevar sus plataformas, contenedores, orquestación y servicios en la nube a los centros de datos periféricos y terminales de telecomunicaciones. Y no están haciendo esto solos: las nubes públicas se están asociando con empresas de telecomunicaciones, proveedores de infraestructura y los principales proveedores de servicios para habilitar sus ofertas.

Pero estos son los primeros días de las soluciones de computación de borde en la nube pública. El hecho de que las tres grandes nubes se estén tomando en serio la informática de borde solo sirve para subrayar la promesa de la frontera de borde. Ya sea que las empresas elijan soluciones de borde de nube pública u opten por construir su propia infraestructura, red y plataformas informáticas, pocos querrán quedarse fuera de la creciente ola de innovación de borde.