Cómo Kaiser apostó $ 4 mil millones en registros médicos electrónicos y ganó

En julio de 1907, tuvo lugar el primer gran avance en tecnología informática médica en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota: el registro médico en papel, se colocó en una carpeta de papel y se almacenó en un archivador. Hasta entonces, la información sobre los pacientes se guardaba en un libro de contabilidad que registraba todas las visitas de los pacientes de un día, una tras otra. Los diferentes departamentos llevaban libros de contabilidad separados, lo que dificultaba enormemente el seguimiento de la información del paciente de manera oportuna.

Pero 106 años después, el registro en papel sigue siendo el estado de la práctica en medicina. En 2009, solo el 9 por ciento de los hospitales de Estados Unidos usaban incluso una forma básica de registros médicos electrónicos.

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Me encontré con esa anécdota en un libro titulado "Transformación de la atención médica: el impacto financiero de la tecnología, las herramientas electrónicas y la minería de datos", escrito por Philip Fasano, CIO de Kaiser Permanente, un gigante de la atención médica con 9 millones de miembros. Fasano ha liderado el esfuerzo de 10 años de Kaiser para construir KP HealthConnect, un sistema de registros médicos electrónicos (EHR) que se extiende a todos los departamentos y a todos los pacientes de Kaiser. Es un libro impresionante y vale la pena leerlo mientras el país lucha por implementar la reforma del sistema de salud. Después de leerlo, tuve la oportunidad de entrevistar a Fasano. Aquí hay una versión ligeramente condensada y editada de nuestra conversación.

: Los sistemas EHR de Kaiser entrarán en pleno funcionamiento en 2010. ¿Qué puede hacer Kaiser con ellos ahora que no sería posible sin ellos?

Philip Fasano: Tenemos toda la información sobre ese paciente a nuestra disposición para aprovecharla. El médico de atención primaria tiene toda la información sobre el paciente, los especialistas tienen toda la información sobre el paciente y cualquier persona que encuentre en cualquiera de nuestros hospitales también la tiene. Él o ella puede ver el historial médico del paciente, el diagnóstico de otros proveedores, los resultados de laboratorio y las recetas. Los rayos X se almacenan digitalmente y están ahí. Esa información también está disponible si un paciente va a la sala de emergencias.

: ¿Cuánto costó construir?

Fasano: Alrededor de $ 4 mil millones, una cantidad sustancial de dinero, pero tenemos 9 millones de miembros [por lo que cuesta alrededor de $ 444 por miembro]. Tiene que invertir continuamente en la infraestructura durante su vida útil. La gente debe reconocer que estos sistemas son fundamentales para la vida una vez implementados, por lo que debe invertir en la infraestructura para asegurarse de que siempre estén en funcionamiento.

: ¿Cuánto costaría a nivel nacional hacer lo que hizo Kaiser?

Fasano: La ley de reforma del cuidado de la salud establece que el "uso significativo de la tecnología" por parte de los proveedores a nivel nacional sería de $ 11 mil millones. En ese momento, dije: "Es un buen pago inicial". Costará decenas de miles de millones de dólares implementar esto.

: Kaiser abandonó un sistema anterior en 2004. ¿Qué salió mal?

Fasano: Estábamos construyendo en una sola región con la intención de expandirla más tarde. Eso fue un error. También estábamos construyendo el sistema desde cero con un socio. Pero descubrimos que estábamos lidiando con una disminución de la productividad y frustrantes interrupciones del sistema. El ex director ejecutivo George Halvorson luego tomó la decisión de cancelarlo; nos costó 400 millones de dólares.

(Nota del editor: aunque Fasano no lo mencionó por su nombre, el socio era IBM, según un artículo en el Journal of Usabilidad Studies, que decía que los médicos se tomaban entre 30 y 75 minutos adicionales por día para hacer su trabajo porque había demasiados pasos para completar tareas simples. El nuevo sistema se creó con Epic Systems, un especialista en registros médicos electrónicos que ahora es uno de los dos principales proveedores de EHR, junto con Cerner).