Yahoo comenzó pequeño y creció rápido

Microsoft ha ofrecido comprar Yahoo por 44.600 millones de dólares, pero ¿cómo llegó a valer tanto una empresa que empezó tan pequeña? Ésa es una historia que comenzó en los primeros días de la World Wide Web, cuando la gente luchaba por no perder de vista el nuevo mundo multimedia que les ofrecía.

En aquellos días, la gente veía la Web a través de NCSA Mosaic, un navegador que ayudó a popularizar la Web; podían comprobar el nivel de café en la máquina de café Trojan Room de la Universidad de Cambridge utilizando la primera cámara web en Internet, y podían leer los titulares del NandO Times, una de las primeras operaciones de "nuevos medios".

Yahoo apareció por primera vez en Internet en 1994 cuando Jerry Yang y David Filo todavía estaban en la Universidad de Stanford, algo que fue inmediatamente obvio por la primera dirección del sitio: //akebono.stanford.edu/yahoo/. No fue hasta más tarde en 1994 que apareció www.yahoo.com, más fácil de escribir, pero incluso entonces se redirigió al servidor de Stanford.

Pero en 1994, la gente no estaba tan preocupada por direcciones torpes. Habían estado viviendo con Internet basada en texto durante años y la Web con toda su riqueza tenía a la gente enganchada. Yahoo intervino para resolver un problema inicial: cómo podían los usuarios realizar un seguimiento de la World Wide Web en rápida expansión.

Lo que Yang y Filo construyeron fue revolucionario para la época: un índice jerárquico de la Web dividido en temas como "computadoras", "gobierno" y "sociedad y cultura". (El servicio sigue vigente hoy como el directorio de Yahoo).

Amor a primera vista

"David Filo y Jerry Yang deberían recibir una Medalla de Honor, luego encerrarlos en una habitación y no permitirles nunca tener vidas: ya están haciendo un excelente trabajo al clasificar la Web con la Lista de hosts de Yahoo", escribió un usuario en respuesta a un 1994 Publicación de Usenet solicitando un directorio de sitios Web.

La noticia del servicio se difundió a través de Internet, a menudo de usuarios entusiastas que transmitían detalles del recurso, pero a veces con una pequeña promoción por parte de Yang y Filo.

"Tenemos una lista bastante completa en la base de datos de Yahoo", escribió Yang en Usenet en septiembre de 1994. "Es un intento de organizarse por tema (aunque no muy bien), pero estamos trabajando en ello. También se puede buscar". el escribio.

Todo el tiempo, Yang y Filo continuaron viviendo su vida cotidiana, sin saber que se convertirían en multimillonarios en menos de una década. Una mirada a las publicaciones antiguas de Usenet revela que Yang hace campaña por una financiación justa para los estudiantes universitarios, mientras que Filo intentaba intercambiar entradas para la Copa del Mundo en línea.

Cuando comenzó 1995, Yahoo estaba sirviendo hasta 200.000 páginas por día de su índice de aproximadamente 25.000 sitios web, y estaba a punto de alcanzar un gran éxito. Durante ese año, Yang publicó un libro sobre Yahoo y obtuvo una entrevista en Fresh Air de National Public Radio. Ambos cofundadores aparecieron en un documental de PBS Frontline TV sobre Internet llamado "High Stakes in Cyberspace".

"Lo que hace Yahoo es hacer que pierdas el tiempo más fácilmente. Quiere que llegues a donde quieras para perder el tiempo más rápido, para que no tengas que perder el tiempo perdiendo el tiempo", explica Yang a Yahoo en el documental, según a una transcripción del programa.

La publicidad llegó justo cuando miles de personas comenzaban a ingresar en la Web y aparecían nuevos sitios cada vez más rápido. Como resultado, a mediados de junio de 1996, Yahoo había aumentado a 9 millones de páginas por día, y en el tercer trimestre de ese año, el tráfico durante el período de tres meses alcanzó los mil millones de páginas vistas.

La inversión en el sitio popular y de rápido crecimiento no se quedó atrás de su creciente popularidad. En abril de 1995, Sequoia Capital proporcionó a Yahoo dos rondas de financiación de riesgo justo cuando Yang y Filo decidieron suspender sus estudios y empezar a dirigir Yahoo a tiempo completo.

"No habíamos hecho nada en nuestra investigación en los últimos meses", dijo Filo a la revista CIO en una entrevista de junio de 1995. "Tuvimos que decidir qué hacer y no estamos realmente interesados ​​en lo que estaban haciendo nuestros doctores".

Una oferta pública inicial y una expansión internacional fueron las siguientes en las tarjetas, y para fines de 1996, Yahoo tenía sitios en el Reino Unido, Alemania, Francia y Japón, y había lanzado el servicio Yahooligans para niños.

Competición temprana

Pero Yahoo logró aguantar la competencia, posiblemente porque su directorio a menudo era un mejor lugar para encontrar enlaces que los primeros motores de búsqueda.

Microsoft estaba haciendo un comienzo tardío en Internet, lanzando MSN como un servicio de acceso telefónico a Internet en los Estados Unidos en 1995. No fue hasta unos años después que MSN se relanzó como portal y aún más años hasta que Microsoft puso todo su peso detrás del desarrollo de productos y servicios basados ​​en Internet.

Al igual que Yahoo, Google también surgió de la Universidad de Stanford, pero no comenzó a lograr reconocimiento hasta finales de la década. Sin embargo, en unos pocos años se había convertido en el líder en búsquedas en línea.

Hoy, Yahoo es una de las marcas de medios online más poderosas del mundo. Tiene más de 500 millones de usuarios en numerosos países y su nombre es reconocible por miles de millones de personas.