El peligro oculto de las pantallas táctiles

Pase cinco minutos en cualquier esquina de una calle concurrida y verá personas que usan tabletas y teléfonos inteligentes de manera peligrosa, ya sea enviando mensajes de texto al volante o paseando con los ojos en la pantalla.

Pero conducir distraído y caminar no son los únicos peligros que acechan detrás de los dispositivos de pantalla táctil como iPads, iPhones, Blackberry, Windows Phone y Androids. Aunque no son tan dramáticos, otros peligros para la salud relacionados con las pantallas táctiles son aún más insidiosos porque la mayoría de las personas ni siquiera son conscientes de que existen. El potencial de lesiones por el uso de pantallas táctiles solo aumentará a medida que más personas usen teléfonos inteligentes y tabletas, especialmente si el esfuerzo de Microsoft Windows 8 tiene éxito en popularizar las computadoras portátiles y de pantalla táctil.

Los riesgos ergonómicos no son nuevos para los usuarios de computadoras. Las computadoras portátiles y netbooks, cuyas ventas superan ahora a las computadoras de escritorio en más de dos a uno, plantean sus propios problemas relacionados con la salud. Pero el auge de la pantalla táctil significa tanto nuevos tipos de peligros para la salud como un mayor uso en escenarios de riesgo.

[Vea la guía "Computación más segura" para prevenir lesiones por estrés repetitivo en su lugar de trabajo: como un video o como una presentación de diapositivas. | Descubra por qué fallaron las capacidades táctiles en Windows 7 y lo que Microsoft tiene reservado para los planes táctiles de Windows 8. ]

Después de décadas de investigación sobre las interacciones máquina-humano, los expertos médicos han identificado tres categorías de enfermedades relacionadas con la computadora, tanto en el uso tradicional de PC como en la nueva clase de dispositivos de pantalla táctil:

  • Lesiones por movimientos repetidos. Comúnmente conocidas como RSI, para las lesiones por estrés repetitivo, estas dolencias son el resultado de movimientos recurrentes grandes o pequeños que afectan las articulaciones, los músculos, los tendones y los nervios. Por ejemplo, las personas que usan con frecuencia sus pulgares para escribir mensajes de texto en teléfonos celulares a veces desarrollan el síndrome de Quervain, una aflicción dolorosa que involucra los tendones que mueven el pulgar. Aunque el vínculo causal no está tan bien establecido como en los pacientes que sufren de dolor por el uso prolongado del teclado de escritorio, hay pocas dudas de que los mensajes de texto con exceso de celo pueden causar un dolor debilitante.
  • Enfermedades causadas por posturas y fuerzas antinaturales. Estrechamente relacionados con las RSI, estos trastornos ocurren cuando las personas usan sus cuerpos de formas que inducen estrés físico, como inclinar las manos demasiado hacia adentro o hacia afuera mientras golpean o ejercen fuerza en las muñecas mientras escriben. El síndrome del túnel carpiano, quizás la enfermedad más conocida en esta categoría, es el resultado de la presión sobre el nervio mediano de la muñeca.
  • Fatiga visual. Tener dificultades para leer los monitores de computadora, ya sea porque los caracteres y las imágenes no son claros o porque la pantalla está oscurecida por el resplandor o los reflejos, puede causar problemas que van desde molestos hasta incapacitantes. Algunos oftalmólogos lo denominan "síndrome de visión por computadora" y los síntomas incluyen dolor o enrojecimiento de los ojos, visión borrosa o doble y dolores de cabeza.

Muchas personas también están preocupadas por la radiación emitida por los monitores CRT de estilo antiguo y las radios celulares en los teléfonos inteligentes y algunas tabletas, así como las radios Wi-Fi en varios dispositivos. La investigación aquí ha sido contradictoria, aunque el riesgo probablemente sea bajo si sigue las pautas de los fabricantes para un uso seguro.

Gracias a los esfuerzos de las agencias gubernamentales, asociaciones comerciales y grupos profesionales como la Sociedad de Factores Humanos y Ergonomía, las personas que usan computadoras de escritorio ahora están más familiarizadas con las estrategias para reducir el riesgo eligiendo el equipo con prudencia y usándolo correctamente que antes de 10 o 15 hace años que. Los proveedores de computadoras, accesorios y muebles de oficina informan sobre las ventajas ergonómicas de sus productos y los manuales a menudo incluyen consejos sobre cómo trabajar con ellos de manera segura.

Lamentablemente, la conciencia sobre los riesgos no se ha filtrado al mundo de los dispositivos con pantalla táctil y los portátiles. Estas son algunas de las formas en que las computadoras portátiles y los dispositivos móviles pueden lastimarlo y lo que puede hacer para evitar lesiones.

Primero: los peligros para la salud de los portátiles

Durante años, los usuarios de portátiles se vieron obligados a cambiar la potencia por la portabilidad. Ya no: las computadoras portátiles recientes rivalizan con las plataformas de escritorio en velocidad y almacenamiento. Para muchas personas, las computadoras portátiles tienen una doble función en la carretera, en oficinas y hogares. Desafortunadamente, su diseño los limita ergonómicamente. Debido a que la pantalla y el teclado están conectados entre sí, no puede colocarlos de manera óptima al mismo tiempo.

Para un uso prolongado del escritorio, un monitor adicional le permite colocar el teclado a la altura del escritorio, con los codos doblados en un ángulo de 90 grados y la parte superior de la pantalla externa a la altura de los ojos, como el video de "Computación más segura" y " Demostración de diapositivas de informática más segura. Si eso es demasiado caro, obtenga un soporte para elevar el monitor integrado de la computadora portátil y compre un teclado y un dispositivo señalador por separado.

Los cuadernos plantean aún más problemas cuando los usa en entornos informales o en el escritorio de una oficina o en el escritorio de una habitación de hotel, donde es más difícil encontrar posiciones que no ejerzan demasiada presión sobre su cuello, hombros, brazos, muñecas y manos. . Si trabaja mucho en la carretera, considere llevar un teclado externo liviano y un dispositivo señalador, luego eleve la computadora portátil con una guía telefónica u otro objeto.

Si insiste en usar su computadora portátil en la cama o mientras mira televisión en el sofá, evite la tentación de acostarse de costado con la cabeza apoyada en el brazo: eso ejerce presión sobre su cuello y hace que sea casi imposible escribir o use un teclado o trackpad en cualquier lugar que se parezca a una posición natural. En la cama, siéntese con la espalda erguida, sostenida por un cojín firme, coloque una almohada debajo de las rodillas y coloque la pantalla en ángulo para minimizar los reflejos de las luces detrás de usted. Incluso si toma estas precauciones, no use la computadora por más de, digamos, 5 o 10 minutos seguidos sin tomar un descanso. Si tienes que trabajar más de media hora, muévete a un escritorio si puedes.

Hacer frente a los nuevos peligros de los dispositivos de pantalla táctil

Su cuello y la columna cervical que lo sostiene son muy susceptibles a una mala postura, que puede comprimir o estirar los nervios que salen de la médula espinal. Resista la tentación de doblar el cuello hacia adelante o hacia atrás, y sobre todo evite girar la cabeza o inclinarla hacia un lado u otro durante períodos prolongados. Tome descansos frecuentes y, si siente dolor, entumecimiento u hormigueo, deje de hacer lo que está haciendo de inmediato y busque una posición más cómoda.

Cómo colocar correctamente la pantalla táctil. A diferencia de las computadoras portátiles, las tabletas como el iPad de Apple y los lectores electrónicos como el Kindle de Amazon.com funcionan verticalmente, horizontalmente y en cualquier lugar intermedio. El uso horizontal suele ser menos estresante, especialmente cuando la tableta está en una posición cómoda para los brazos y las manos (similar a cómo debería usar un teclado en una computadora portátil o de escritorio), aunque el hecho de que la pantalla esté colocada en o cerca de la regazo nivel significa que es probable que doble el cuello, lo cual es problemático para su postura.

Las pantallas táctiles colocadas en posición vertical son ergonómicamente inferiores. Al igual que la pantalla de computadora futurista que el personaje de Tom Cruise usó en la película de 2002 "Minority Report", las pantallas táctiles verticales como en la nueva generación de PC con Windows 8 que se espera para finales de este año (y en algunas PC actuales) te obligan a usar los músculos grandes en su hombro y brazos de manera que promueva la fatiga. El entonces CEO de Apple, Steve Jobs, lo expresó acertadamente en una conferencia de prensa en octubre de 2010: "Las superficies táctiles no quieren ser verticales". Cuanto más perpendicular sea la pantalla, más tendrá que doblar la muñeca para escribir, una postura que los anatomistas llaman "dorsiflexión". Eso ejerce más presión sobre el nervio mediano y las otras estructuras del túnel carpiano en la muñeca.

Los monitores de pantalla táctil orientados verticalmente requieren que se estire hacia adelante y levante el brazo contra la gravedad, lo que agota sus músculos rápidamente. Eso también sucede hasta cierto punto cuando usa un mouse o trackpad mientras está sentado demasiado lejos de su escritorio, pero la solución es fácil: acérquese.

Si las posiciones horizontal y vertical son problemáticas, ¿qué ángulo es aceptable? A diferencia de las configuraciones de computadoras de escritorio, donde existen pautas bien establecidas basadas en investigaciones científicas, las recomendaciones para las personas que usan pantallas táctiles son escasas y, a veces, contradictorias porque dependen de la tarea que esté realizando. Para leer, es mejor colocar el dispositivo de modo que pueda ver toda la pantalla con claridad. Generalmente, eso significa un ángulo pronunciado cercano a la perpendicular a su línea de visión, en otras palabras, como el de un monitor estándar. Pero para escribir y tocar, los ángulos poco profundos (alrededor de 30 grados) son los mejores.

Evitar lesiones por escribir y tocar. La posición de su muñeca también afecta la probabilidad de lesiones al realizar gestos multitáctiles en pantallas táctiles. Según Alan Hedge, director del Laboratorio de Ergonomía y Factores Humanos de la Universidad de Cornell, cuanto más flexione dorsalmente la muñeca, mayor será la probabilidad de lesión. Pero, agrega, la mayoría de los gestos no requieren demasiada fuerza, por lo que generalmente está seguro siempre que no doble la muñeca en exceso o repita los gestos con demasiada rapidez.

En teoría, los teclados en pantalla en tabletas y teléfonos inteligentes presentan los mismos riesgos de RSI y lesiones relacionadas que los teclados físicos. Actualmente, el principal problema único de los teclados con pantalla táctil es su falta de respuesta táctil. A diferencia de las teclas mecánicas, que se mueven y ofrecen resistencia, las teclas virtuales no reaccionan cuando se presionan. Como solución temporal, los fabricantes generalmente le permiten activar los clics de teclas audibles, pero eso no siempre es efectivo, particularmente en entornos ruidosos. Como resultado, dice Hedge, los usuarios presionan teclas virtuales con una fuerza hasta ocho veces mayor que la de las reales, y toda esa fuerza ejerce presión sobre los dedos, la muñeca y el antebrazo. Si tiene que escribir más de unas pocas oraciones a la vez en una tableta o teléfono inteligente, considere usar un Bluetooth u otro teclado externo.

Al mismo tiempo, los teclados en pantalla confieren ventajas únicas, no solo riesgos, como la capacidad de proporcionar diseños alternativos que colocan las teclas en posiciones menos estresantes. Desafortunadamente, ese es un beneficio que los proveedores aún no han adoptado mucho.

La fuerza excesiva a veces es un problema, incluso si no está moviendo los dedos. Sostenerlos rígidamente en anticipación al siguiente toque cuando tomas notas en una tableta o atacas a los enemigos en un juego en tu teléfono inteligente requiere la llamada tensión isométrica, que ejerce presión sobre los músculos y tendones. Para apreciar el efecto, deje que su brazo cuelgue libremente a su lado, con los dedos curvados de forma natural. Ahora, fuerce su dedo para mantener la misma posición apretando sus músculos y articulaciones. ¿Siente la diferencia? Al igual que con los músculos más grandes, cuanto más relajado esté, mejor.

Evitar la fatiga visual al utilizar dispositivos móviles. Parece intuitivo que cuanto más tienen que trabajar sus ojos para ver lo que hay en su dispositivo de pantalla táctil, es más probable que sufran, al igual que leer un libro con poca luz durante horas puede provocar dolores de cabeza, dolor en los ojos y otras afecciones. Aunque los mecanismos físicos detrás de muchas de estas condiciones son sorprendentemente oscuros, los síntomas no son menos reales.

En términos generales, el riesgo de fatiga visual y problemas similares de tabletas y teléfonos inteligentes está directamente relacionado con tres atributos inherentes de la pantalla: resolución (la nitidez de la imagen), contraste (qué tan brillantes u oscuros se comparan los caracteres e imágenes con el fondo) y brillo (cuánta luz emite la pantalla). Desde los días de las pantallas tenues y de baja resolución en los primeros PDA, la tecnología ha logrado avances sustanciales en las tres áreas, y las pantallas nítidas y brillantes como la del iPhone de Apple y los teléfonos inteligentes Galaxy de Samsung son, afortunadamente, algo común en la actualidad.

Pero las pantallas de alta resolución más nuevas plantean sus propios problemas. Debido a que contienen más píxeles por pulgada cuadrada, son capaces de mostrar fuentes cada vez más pequeñas. Al igual que la letra pequeña de los documentos en papel, los caracteres pequeños pueden ser difíciles de leer y causar fatiga visual, incluso si ajusta el brillo a un nivel que esté cómodamente equilibrado con la iluminación ambiental. Los teléfonos inteligentes con pantallas táctiles que admiten el zoom multitáctil generalmente le permiten ampliar de forma selectiva el texto que es demasiado pequeño, aunque eso se vuelve tedioso cuando está viendo una página en una computadora de mano. Los anteojos diseñados para la lectura de pantallas de tabletas pueden ayudar, especialmente si su visión ha disminuido debido a la edad (al igual que muchas personas se benefician de usar "anteojos para computadora" cuyas recetas se modifican para un uso sostenido de la computadora).

Los factores ambientales también juegan un papel en el agravamiento de algunas quejas visuales. A diferencia de los espacios de trabajo de escritorio, donde generalmente no es demasiado difícil encontrar una posición de monitor que evite el deslumbramiento de las luces, los dispositivos móviles se utilizan a menudo en situaciones en las que el entorno cambia constantemente. Al igual que con las computadoras portátiles, lo mejor que puede hacer es estar atento a lo que le rodea y evitar los reflejos. Y debido a que la sequedad contribuye a algunos síntomas, evite los entornos áridos o pídale a un oculista que le recomiende gotas lubricantes.

Donde estamos, a donde vamos

Aunque es poco probable que veamos una respuesta similar a los problemas de salud causados ​​por los dispositivos móviles, los proveedores están trabajando en soluciones como teclados en pantalla con retroalimentación táctil. Eventualmente, incluso podemos ver dispositivos más inteligentes que nos alertan cuando los estamos usando de manera insegura. Hasta entonces, conviene estar al tanto de los peligros y tomar precauciones sensatas.

Esta historia, "El peligro oculto de las pantallas táctiles", se publicó originalmente en .com. Siga los últimos desarrollos en Microsoft Windows y tecnología móvil en .com. Para conocer los últimos avances en noticias de tecnología empresarial, siga .com en Twitter.