4 razones por las que deben desaparecer los límites de datos de banda ancha

Todo el mundo los odia, pero cada vez más estadounidenses viven bajo los límites de los límites de datos de banda ancha. Cada mes, millones de hogares luchan por equilibrar su uso de Internet con mantenerse por debajo de sus límites de uso.

A medida que aumenta el número de usuarios afectados por los límites de datos, también lo hace el número de quejas. El presidente de la FCC, Tom Wheeler, dijo que la agencia ha estado analizando los límites de datos: "No es un tema nuevo para nosotros, eso es seguro", dijo. Pero los reguladores y legisladores aún tienen que hacer algo al respecto, y deberían hacerlo. Este es el por qué.

Sin garantía de precisión o transparencia

Independientemente de lo que crea o no que los límites de datos son justos, no puede haber ningún argumento de que los medidores utilizados para medir el uso deban ser precisos y transparentes, solo que no lo son. A pesar de que al director ejecutivo de Comcast, Brian Roberts, le gusta afirmar que los datos de banda ancha son exactamente como la electricidad y que los clientes que usan más deberían pagar más, la compañía ha luchado con uñas y dientes contra ser regulada como una empresa de servicios públicos. No existe una agencia similar a la FERC que regule los dispositivos de medición de banda ancha.

Como era de esperar, hay abundantes informes de ISP que cobran a los consumidores por el uso mientras no están en casa, mientras sus módems están desconectados o hay un corte de energía. Según DSLReports, la FCC ha recibido 13.000 quejas sobre los límites de datos de Comcast este año, muchas de las cuales afirman que los medidores de la compañía no coinciden con las estadísticas de enrutadores de los propios usuarios.

Este mes, Ars Technica relató con exhaustivo detalle las experiencias de cuatro clientes de Comcast en diferentes partes del país que fueron golpeados con tarifas exorbitantes por excedentes (más de $ 1,500 en un caso) por banda ancha que insisten en que no podrían haber consumido.

La respuesta de Comcast en todos los casos (¡sorpresa!) Fue decirles a los clientes que los medidores eran precisos y que no debían cuestionarse. "Sabemos que nuestro medidor es correcto ... con nuestro medidor, le damos la garantía de que es perfecto", insistió un representante de servicio al cliente de Comcast a un suscriptor que cuestionó los cargos por datos. ¿Quién dice que el cliente siempre tiene la razón?

Comcast confía tanto en la precisión de sus medidores porque NetForecast, la empresa a la que Comcast paga por realizar evaluaciones periódicas de sus medidores de uso, realizó mediciones en 55 hogares el año pasado, una fracción infinitesimal de los 23,8 millones de clientes de banda ancha de Comcast, y descubrió que Comcast cumplió su objetivo del 99 por ciento de precisión.

Los clientes conocedores de la tecnología suelen recurrir a firmware de terceros como DD-WRT para medir su uso. Un suscriptor ha usado el firmware gratuito de Tomato para medir su uso de datos de Comcast desde mediados de 2013 y encontró discrepancias repetidas, con el medidor de datos de Comcast que frecuentemente produce lecturas al menos un 10 por ciento más altas que sus propias lecturas, y en ocasiones hasta un 52 por ciento más altas. . En otras ocasiones, las lecturas de Comcast eran más bajas que las suyas o casi idénticas. La compañía nunca dio una palabra oficial sobre qué pudo haber causado las diferencias.

En ningún caso de cargos por exceso en disputa, la empresa proporcionaría pruebas de que los datos se consumieron o indicaría en qué sitios web se utilizaron o con qué método se midieron. "Si Comcast, el proveedor de Internet más grande del país, no puede determinar qué empuja a sus suscriptores a superar sus límites de datos, ¿por qué debería esperarse que los clientes lo averigüen por sí mismos?" Preguntó Ars.

Este no es un problema nuevo, ha estado sucediendo durante años. Los ISP tienen la obligación, en virtud de la Regla de transparencia de Internet abierta, de divulgar información precisa sobre el rendimiento y el costo de sus servicios. Si no pueden proporcionar eso, existe una solución simple para los problemas del medidor de uso: eliminar los tapones.

Existen únicamente para los usuarios de precios excesivos

La precisión de los medidores de uso es solo una parte del problema con los límites de datos. El hecho es que, en primer lugar, los límites al uso de la banda ancha en el hogar no son necesarios. Los límites de datos son el resultado de que los ISP aprovechan al máximo la falta de competencia en el mercado de banda ancha para engañar a los consumidores.

En 2012, se presentó una ley en el Senado que habría restringido el uso de límites de datos por parte de los ISP únicamente para abordar la congestión de la red. La Ley de integridad del límite de datos se produjo en respuesta a un estudio del grupo sin fines de lucro The New America Foundation, que concluyó que los límites de datos sobre el uso de banda ancha solo sirven para estafar a los clientes y sofocar la innovación en línea, en lugar de garantizar que los datos de Internet viajen por las líneas de la red sin restricciones.

Comcast admitió ante la FCC en un documento de divulgación que los límites de datos "no abordan el problema de la congestión de la red, que resulta de los niveles de tráfico que varían de un minuto a otro". Un ejecutivo de Comcast admitió que los topes son una "política comercial" más que una necesidad técnica.

En cambio, a Comcast le gusta afirmar que los límites de datos tienen que ver con la "justicia" para garantizar que los clientes que usan más paguen más. Pero un estudio de la Oficina Nacional de Investigación Económica encontró que las personas con planes de datos ilimitados efectivamente pagan menos por gigabyte de datos en comparación con los que tienen planes medidos: alrededor de $ 1,68 frente a $ 3,02, respectivamente, o una diferencia de casi el 80 por ciento. Y no ve que Comcast ofrezca reembolsar la diferencia a los clientes que consumen menos de su asignación de datos cada mes. ¿Dónde está la justicia en eso?

"Los partidarios de los límites de datos de Internet quieren tener las cosas en ambos sentidos: admitir que los límites de uso mensual no tienen nada que ver con la congestión, y al mismo tiempo argumentar que aquellos que usan más deberían pagar más (pero no que aquellos que usan menos deberían obtener descuento) ", escribe Consumerist.

Los estadounidenses ya pagan algunas de las tarifas de banda ancha más altas del mundo. Cada vez más, los ISP están evaluando a los suscriptores con tarifas por excedente en la parte superior, o instando a los clientes a registrarse en un plan de datos ilimitado, que en el caso de Comcast agrega la friolera de $ 50 más por mes.

Un estudio del Pew Research Center encontró que la adopción de la banda ancha en el hogar se ha estancado en el 67 por ciento de los estadounidenses, ligeramente por debajo del 70 por ciento en 2013. Los no adoptantes citan el costo mensual del servicio como la razón más importante para no tener banda ancha en el hogar, incluso aunque dos tercios de los estadounidenses consideran que no tener servicio es una gran desventaja para encontrar un trabajo, obtener información médica o acceder a otra información clave.

Los márgenes de beneficio de Comcast en Internet de alta velocidad superan el 90 por ciento, y los márgenes de banda ancha de Time Warner Cable fueron del 97 por ciento en 2013, informa el CIO. Comcast registró sus ganancias más sólidas en años, acumulando una ganancia de $ 2.13 mil millones sobre ingresos de $ 18.8 mil millones en el primer trimestre. El uso cada vez mayor de los límites de datos de la empresa asegurará que el flujo de ingresos continúe creciendo.

Desaliente el corte de cables y limite la innovación

Como escribí la semana pasada, "los proveedores de cable están haciendo todo lo posible para hacer [cortar el cable] una propuesta costosa. Los límites de datos de banda ancha se han convertido en el talón de Aquiles de la transmisión". 

Un estudio de The New America Foundation encontró que los límites de datos socavan la competencia al disuadir a los consumidores de recurrir a servicios como Netflix, Hulu y Crackle. Otro punto de controversia: los servicios de transmisión ofrecidos por ISP como Cox y Comcast están exentos de sus límites de datos, mientras que la transmisión de rivales como Netflix y YouTube no lo está.

La investigación de la Oficina Nacional de Investigación Económica muestra que los límites de datos de banda ancha en el hogar tienen un efecto dramático en el comportamiento del consumidor. "Vemos a la gente retroceder sustancialmente cuando surge la posibilidad de excedentes", dijo al Washington Post Jonathan Williams, coautor del artículo y profesor asistente de economía en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

La Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO) ha expresado su preocupación de que los precios basados ​​en el uso puedan hacer que los consumidores limiten el uso de aplicaciones y contenido con muchos datos. La limitación de usuarios intensivos podría, a su vez, "limitar la innovación y el desarrollo de aplicaciones con muchos datos", advirtió la GAO.

El informe de la New America Foundation coincidió: "El futuro [de Internet] no se trata solo de la transmisión de películas o programas de televisión, sino también del acceso a la educación en línea o los servicios de telesalud que están comenzando a despegar. Poner un tope a su futuro puede significar limitar el futuro también ".

Sin recurso de mercado para los usuarios de banda ancha

La causa fundamental de los límites de datos, además de la codicia, es que el mercado de banda ancha de EE. UU. Es cada vez menos competitivo. El año pasado, el Departamento de Justicia señaló que el 70 por ciento de los hogares estadounidenses tienen acceso a solo uno o ningún proveedor que ofrezca velocidades de 25 Mbps, la definición estándar de banda ancha. Gracias a las leyes estatales escritas / respaldadas por la industria que prohíben la competencia de la banda ancha municipal, es poco probable que esa situación mejore en el corto plazo.

Los participantes en el grupo de enfoque de la GAO sobre banda ancha en el hogar dijeron que buscarían cambiar de proveedor si se enfrentaran a límites de datos, pero no tenían otra opción. Ese reclamo fue compartido por un cliente que cuestionó las tarifas por excedente de Comcast y dijo que cambiaría de proveedor de banda ancha, pero Comcast era la única opción viable donde vive.

Lucha contra la gorra

¿Cuál es la respuesta?

El grupo de defensa Stop the Cap está luchando para que los reguladores detengan la tendencia del límite de datos de banda ancha. "Si los consumidores simplemente aceptan límites de datos de banda ancha", escribe el CIO, "la FCC, que actualmente los está investigando, tendrá menos incentivos para tomar medidas".